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Netanyahu au Tchad, une "percée historique", selon lui

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Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu est arrivé dimanche au Tchad pour une visite qu'il a qualifiée de "percée historique" dans ce pays africain à majorité musulmane avec lequel Israël s'apprête à renouer des relations, a constaté un journaliste de l'AFP.

Juste après son arrivée à l'aéroport de N'Djamena, M. Netanyahu s'est directement rendu au palais présidentiel pour s'entretenir avec le président tchadien Idriss Deby Itno. Une conférence de presse des deux dirigeants est prévue à la mi-journée.

Avant son départ d'Israël, le chef de gouvernement avait affirmé que cette visite "dans un très grand pays musulman ayant des frontières avec la Libye et le Soudan marque une percée historique", a fait savoir son cabinet dans un communiqué.

"Cette visite fait partie de la révolution que nous menons dans le monde arabe et musulman que j'avais promis d'accomplir", a avancé le Premier ministre.

Il a également indiqué que sa visite au Tchad allait être l'occasion de "grands nouvelles", en faisant apparemment allusion à une possible reprise des relations diplomatiques que le Tchad avait rompues en 1972.

"Tout cela irrite et provoque même la colère de l'Iran et des Palestiniens qui tentent d'empêcher cela (le rapprochement avec des pays arabes ou musulmans), mais ils n'y parviendront pas", a également affirmé M. Netanyahu.

Cette visite, qui ne doit durer qu'une journée, fait suite à celle du président Déby en Israël en novembre.

M. Netanyahu avait alors dit son intention d'annoncer le rétablissement des relations diplomatiques entre Israël et le Tchad, un pays d'environ 15 millions d'habitants, lors d'un prochain voyage à N'Djamena.

M. Netanyahu est engagé dans une campagne active pour nouer ou renouer des liens, y compris en Afrique, avec des pays refusant de reconnaître Israël ou ayant pris leurs distances à cause du conflit avec les Palestiniens.

En novembre, Benjamin Netanyahu et Idriss Déby avaient refusé de dire si leurs discussions incluaient des accords d'armement.

Pour faire face à des rébellions dans le nord et l'est du pays, l'armée tchadienne et l'Agence nationale du renseignement se sont équipées de matériels militaires israéliens, avaient cependant indiqué à l'AFP des sources sécuritaires tchadiennes.

Le Tchad est l'un des Etats africains engagés dans la lutte contre les organisations jihadistes Boko Haram et Etat islamique en Afrique de l'Ouest. A ce titre, il a reçu en novembre des Etats-Unis, grand allié d'Israël, des véhicules et navires militaires d'une valeur de 1,3 million de dollars (environ 1,15 million d'euros).

La pression des nations africaines musulmanes, accentuée par les guerres israélo-arabes de 1967 et de 1973, ont conduit un certain nombre d'Etats africains à rompre avec l'Etat hébreu.

Mais ces dernières années, Israël a offert des perspectives de coopération dans des domaines allant de la sécurité à la technologie, en passant par l'agriculture, afin de développer ses relations sur le continent africain.

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