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Hand: les Français en avance sur le programme

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En avance sur le programme, les Français ont déjà leur billet pour les demi-finales du Mondial de handball, avant leur dernier match, grâce à la victoire des Allemands sur les Croates, 22 à 21, lundi à Cologne.

Les Croates devaient au moins faire match nul pour garder un espoir avant d'affronter la France mercredi (18h00).

Si le dernier coup de pouce est venu de la Mannschaft, qualifiée également, ce sont bien sûr les Bleus qui avaient fait le travail pour se mettre en position d'en profiter, notamment en gagnant contre l'Espagne samedi (33-30).

Vainqueurs de six matches sur sept (et un nul), ils ont suivi la rencontre ensemble à leur hôtel, après leur séance d'entraînement quotidienne. "On l'a vécu avec pas mal de suspense et avec de la passion", a raconté le gardien Cyril Dumoulin.

De repos également mardi, les doubles tenants du titre, qui sont en demi-finale d'une compétition internationale pour la 11e fois sur 14 possible depuis 2008, vont pouvoir se préparer tranquillement pour le rendez-vous de vendredi à Hambourg.

Un avantage certain sur leur adversaire, qu'on ne connaîtra que mercredi: la Norvège, la Suède ou un peu plus probablement le Danemark. A Herning, le match décisif opposera les Suédois aux Danois. Pour se qualifier, la Suède devra gagner devant le public adverse, et pas sur n'importe quel score. Il reste une multitude de scénarios. Dans l'un deux, la Suède l'emporte d'au moins trois buts et élimine la Norvège. Dans un autre elle gagne d'au moins six buts et c'est le Danemark qui passe à la trappe.

Lundi, la Suède, qui avait tout gagné jusque-là, s'est mise en difficulté en perdant contre la Norvège 30 à 27. Le Danemark a pris le meilleur sur l’Égypte, 26 à 20.

- Danemark, Suède ou Norvège à Hambourg -

Mercredi, les Français disputeront leur dernier match de poule contre la Croatie avec pour objectif de garder le bon rythme et surtout de ne pas se blesser.

"C'est un match qui se jouera. Le Danemark semble devoir être en pole dans l'autre groupe. Il vaudra peut-être mieux le garder pour Herning, ça nous rappellera de bons souvenirs", a dit Dumoulin, parlant de la finale qui aura lieu dimanche dans cette petite ville danoise où la France avait gagné l'Euro-2015 en écrasant le pays organisateur.

Les Bleus sont pour l'instant deuxièmes derrière l'Allemagne à égalité de points (9) mais en retard à la différence de buts (-5) sur la Mannschaft, qui finira contre l'Espagne.

Le match entre les Allemands et les Croates a été âpre, défensif et stressant pour les 18.000 supporteurs de l'Arena de Cologne.

Tenu à la pause (11-11), l'Allemagne a pris un petit matelas d'avance d'un à trois buts au retour des vestiaires, mais les Croates sont revenus à égalité à huit minutes de la fin (18-18) puis sont même repassés brièvement devant. C'est l'ailier du Paris SG Uwe Gensheimer qui a mis fin au suspense en donnant deux longueurs d'avance aux Allemands d'un but sur son aile gauche à trente secondes de la sirène.

Plus que dans cette rencontre, c'est la veille que les Croates avaient commis le faux pas fatal en s'inclinant contre le Brésil (29-26).

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