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Balotelli, un "fada" comme Marseille les adore

Balotelli, un "fada" comme Marseille les adore
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Il est "fada" et il va "droit au but": Mario Balotelli a tout pour embraser l'Olympique de Marseille, mais l'instabilité qui a suivi toute la carrière du nouvel attaquant phocéen pourrait aussi tout brûler.

Le Vélodrome en a déjà aimé passionnément des plus fous que lui, comme "El Loco" Marcelo Bielsa, même sans gagner, ou Chris Waddle, à la fois clown et acrobate de l'âge d'or du grand barnum de l'OM.

En privé, des hauts responsables du club marseillais concèdent que "Super Mario" est un pari risqué, et un pari cher.

C'est quitte ou double. Sa frappe de mule et son caractère de cochon peuvent enflammer les supporters, mais s'il échoue et qu'il se fâche contre son public, comme il l'a déjà fait... partout où il est passé, de l'Italie à Manchester (il jouait à City), l'OM se retrouverait avec un cactus dans le pied.

Si on parle d'abord de football, la puissance de "Balo", redoutée par tous les défenseurs qui l'ont croisé, et son sens du but ne peuvent qu'apporter un plus à un OM où les attaquants Valère Germain et Kostas Mitroglou sont complètement en panne (3 buts chacun cette saison).

Mais l'Italien reste un des plus spectaculaires exemples d'irrégularité du football mondial.

Il est capable presque à lui seul d'abattre l'Allemagne (2-1) d'un doublé en demi-finale de l'Euro-2012, dans la nuit de Varsovie, le plus grand match de sa vie. Ce soir-là, Mario et sa pose à la Hulk, torse nu et pectoraux saillants, devait entrer dans le panthéon des grands attaquants. Mais la porte s'est vite refermée...

- "Divertir les foules" -

Balotelli est aussi ce joueur capable de ne marquer que deux buts en championnat en deux années, de Liverpool (2014-2015) à l'AC Milan (2015-2016). Ces six derniers mois à Nice, le joueur aux coupes de cheveux folles n'a mis aucun but, alors qu'il en avait réussi 42 les deux saisons précédentes avec les Aiglons.

Il a connu trop de bas dans sa carrière pour que Marseille n'ait aucune crainte de le voir exploser entre ses doigts.

"Ça me désole qu'il gâche son talent comme ça, je pense qu'il a de quoi divertir la foule en marquant des buts", a dit son mentor, Roberto Mancini, à Radio Anch'io Sport.

"L'espoir meurt le dernier, pourvu qu'un déclic se produise dans sa tête. Le temps passe, il doit saisir les occasions qui passent, mais à 28 ans, il est encore temps", ajoutait le sélectionneur de l'Italie, qui avait rappelé son poulain l'an dernier. Désormais, il attend que Balotelli redevienne buteur pour éventuellement l'emmener à l'Euro-2020.

Après le Mondial-2014, Balotelli avait lassé les cadres de la "Nazionale" qui ont largement incité Antonio Conte à ne pas rappeler l'électron trop libre, trop boudeur.

L'Italien reconnaît lui-même: "Je n'ai aucune patience, seulement avec mes enfants", dit-il dans le documentaire d'Olivier Dacourt sur le racisme dans le football (Canal Plus). "Je ne pourrais jamais devenir entraîneur, je leur donnerais des coups de pieds", avoue-t-il dans un sourire.

- Diva hors de forme -

"Jeune il m'a beaucoup donné, aussi bien à l'Inter qu'à Manchester City", le défend encore Mancini dans une interview au Corriere dello sport.

"Mais ces derniers mois il a vraiment peu donné, ajoute le sélectionneur. Moi j'ai fait tout mon possible, j'espère toujours qu'il va se passer quelque chose, en positif, naturellement."

Les rapports avec ses entraîneurs ont trop souvent été conflictuels. Rudi Garcia, qui parle parfaitement italien, n'a pas peur de cet aspect de "Super Mario": il avait parfaitement amadoué Francesco Totti, le 8e Roi de Rome, lui aussi très gros tempérament. Mais ce sera difficile pour lui comme pour les autres.

A Nice, la diva hors de forme a fini par décourager Patrick Vieira, qui l'a sorti de l'équipe pour les derniers matches.

Son prédécesseur, Lucien Favre, n'en pouvait plus du caractère de Balotelli, il le confiait en privé, mais le technicien suisse est celui qui a obtenu le meilleur du joueur, avec Mancini. Sans oublier, dans une moindre mesure, Cesare Prandelli, sélectionneur qui a emmené Balotelli en finale de l'Euro-2012, à moins que ce ne soit le contraire.

Tout dépend quel Balotelli l'OM a acheté. Mais souvent, au début d'une histoire, Mario donne le meilleur de lui-même...

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