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Mondial-2022: le Qatar prêt pour le transport de 32 équipes

Mondial-2022: le Qatar prêt pour le transport de 32 équipes
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Les infrastructures de transport nécessaires pour les 32 équipes du Mondial-2022 seront prêtes deux ans avant le coup d'envoi, a assuré vendredi un ministre qatari, qui ne s'est toutefois pas engagé à pouvoir accueillir 48 équipes.

Le ministre des Transports et des Communications Jassim Saif Ahmed Al-Sulaiti a déclaré à l'AFP que l'émirat riche en gaz pourra respecter les délais, même si ses voisins du Golfe continuent à lui imposer un blocus économique.

"Nous serions plus rapides sans le blocus", mais même s'il est maintenu, "tout sera prêt deux ans avant l'événement", a affirmé M. Al-Sulaiti à Genève.

La FIFA a décidé d'augmenter à 48 le nombre d'équipes pouvant participer à la coupe du monde de football 2026, mais son président, Gianni Infantino, a évoqué la possibilité d'introduire ce changement plus tôt.

A la question de savoir si le Qatar pourrait accueillir un tournoi élargi, le ministre qatari a répondu que son gouvernement "devra consulter toutes les parties".

La FIFA doit décider en mars, lors d'une réunion de son Conseil à Miami, si elle augmente le nombre d'équipes dès le Mondial-2022.

Le Qatar a indiqué qu'il aura son mot à dire car une telle décision entraînerait des complications logistiques et politiques, avec notamment l'organisation de matches ailleurs dans la région, malgré le blocus.

Depuis juin 2017, l'Arabie Saoudite, les Emirats Arabes Unis et d'autres puissances régionales ont coupé leurs relations diplomatiques avec Doha et lui ont imposé un strict blocus économique. Ils accusent le Qatar de financer le terrorisme et d'être trop proche de l'Iran, ce que Doha dément.

Le Qatar a révélé qu'il dépensait 500 millions de dollars par semaine pour l'organisation de la Coupe du monde.

Les projets d'infrastructures prévoient la construction de dizaines de nouvelles routes, de l'expansion de l'aéroport, de lignes ferroviaires, ainsi que d'un métro à Doha.

La FIFA a déplacé le Mondial-2022 en novembre et décembre afin d'éviter les grandes chaleurs de l'été au Qatar.

Mais cette "première" soulève quelques inquiétudes après que des pluies diluviennes en octobre ont inondé les routes et les tunnels.

M. Al-Sulaiti a assuré que tout le réseau de transport "sera testé" bien avant que les fans arrivent en 2022.

Le ministre était à Genève pour la signature d'un Memorandum of Understanding (MoU) avec l'Organisation mondiale du transport routier (IRU), qui travaille avec les gouvernements et le secteur privé pour améliorer les transports dans le monde et favoriser les échanges.

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