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Handball: les Français se consolent avec le bronze

Handball: les Français se consolent avec le bronze
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Les Français se sont consolés de leur échec en demi-finale en prenant la médaille de bronze du Mondial de handball aux dépens de l'Allemagne, 26 à 25, dimanche à Herning (Danemark), grâce à un but de Nikola Karabatic à la dernière seconde.

Les Bleus, doubles tenants du titre, avaient subi une cinglante défaite (38-30) contre le Danemark, vendredi à Hambourg.

C'est la quatrième fois d'affilée que la France termine sur le podium d'une compétition internationale après l'argent des JO-2016, l'or du Mondial-2017 et le bronze de l'Euro-2018.

Depuis les Jeux de 2008, ils totalisent 11 médailles sur 14 possibles. Le grand total depuis le premier podium aux Jeux de Barcelone en 1992 est de vingt.

Mais c'est aussi la première fois depuis onze ans qu'ils ne participent pas à la finale dans deux tournois majeurs d'affilée. Sur les cinq derniers grands championnats, ils n'en ont gagné qu'un, le Mondial-2017, à domicile.

Dans ce deuxième France-Allemagne du Mondial, après le match nul (25-25) du 15 janvier au premier tour à Berlin, l'avantage devait aller à l'équipe qui aurait le mieux digéré sa déception. Celle des Allemands, laminés (31-25) par les Norvégiens devant leurs supporteurs à Hambourg, avait été dure également.

Nikola Karabatic a été titularisé d'entrée, après avoir joué seulement onze minutes contre le Danemark. Melvyn Richardson, le plus souvent réservé pour les deuxièmes mi-temps, était cette fois sur le terrain depuis le début du match. Le gardien Cyril Dumoulin est sorti définitivement dès la 11e minute à cause d'une blessure à un genou.

Malmenés en première période (13-9 à la pause), les Français sont passés devant en infligeant un 6-1 aux Allemands au retour des vestiaires grâce à Kentin Mahé (7 buts au total), puis ont donné le coup de rein décisif dans le "money time".

La finale opposera à 17h30 le Danemark à la Norvège, deux nations en quête de leur premier titre mondial.

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