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Patinage artistique: Chen sans rival aux Championnats des Etats-Unis

Patinage artistique: Chen sans rival aux Championnats des Etats-Unis
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Nathan Chen, champion du monde en titre de patinage artistique, a été sacré champion des Etats-Unis pour la troisième année consécutive grâce à un éblouissant programme libre, dimanche à Détroit (Michigan).

Chen, 19 ans, est le premier à réussir la passe de trois depuis Johnny Weir qui avait monopolisé le titre national de 2004 à 2006.

Déjà largement en tête après le programme court, il a relégué, avec son total de 342,22 points, son dauphin Vincent Zhou à plus de 58 points (284,01 pts). Chen a intégré quatre quadruple sauts dans son programme libre qui a été crédité d'un score impressionnant de 228,80 points.

La troisième place est revenue à Jason Brown (273,08 pts).

"J'ai moi-même du mal à réaliser, je suis surpris aussi (...) J'ai patiné mon programme libre exactement comme je le voulais", a expliqué Chen, invaincu cette saison avec, à son palmarès, deux victoires en Grand Prix (Skate America, Internationaux de France) et la finale du Grand Prix début décembre à Vancouver (Canada).

Avec ce succès probant, celui qui a intégré cette année la prestigieuse université de Yale a envoyé un message clair à la concurrence avant la prochaine échéance, les Championnats du monde qui auront lieu à Saitama, au Japon, du 18 au 24 mars.

"Les Championnats, c'est une tout autre histoire", a-t-il relevé.

"Mais je suis vraiment impatient d'y être, je vais donner le meilleur de moi-même à l'entraînement d'ici là", a assuré le patineur de Salt Lake City (Utah).

Les résultats de dimanche:

MESSIEURS

Classement du programme libre:

1. Nathan Chen 228,80 points

2. Vincent Zhou 183,76

3. Jason Brown 172,56

4. Tomoki Hiwatashi 169,23

5. Aleksei Krasnozhon 151,99

...

Classement final (après les programmes court et libre):

1. Nathan Chen 342,22 points

2. Vincent Zhou 284,01

3. Jason Brown 273,08

4. Tomoki Hiwatashi 253,28

5. Aleksei Krasnozhon 234,52

...

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