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Golden Globe Race: Van den Heede remporte une course autour du monde à 73 ans et à l'ancienne

Golden Globe Race: Van den Heede remporte une course autour du monde à 73 ans et à l'ancienne
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A 73 ans, le navigateur Jean-Luc van den Heede a remporté mardi une course autour du monde en solitaire sans escale et sans assistance, la Golden Globe Race, une édition revival de la course mythique de 1968-1969, qu’il a bouclée en 211 jours et sans moyens modernes.

Vers 10h00 mardi, le Français Van den Heede (VDH), à bord de son petit monocoque de moins de 11 mètres (Matmut), a franchi la ligne d’arrivée située au large des Sables-d’Olonne, après être parti 7 mois plus tôt, le 1er juillet 2018, avec 17 autres nostalgiques d’une navigation à l’ancienne.

Le Français a été rejoint avant la ligne d’arrivée par de nombreux bateaux, avec à bord de l’un d’entre eux le Britannique Sir Robin Knox-Johnston, qui s‘était imposé lors de l‘édition historique et jusqu’alors unique, la Golden Globe Challenge. Le 12 avril 1969 après 313 jours de périple, il était devenu le premier homme à avoir navigué seul autour du globe sans escale. Il avait été le seul des 9 participants à terminer cette course, marquée d’exploits et de drames.

VDH est arrivé sous la pluie mais avant la tempête annoncée en milieu de journée. Il est le vainqueur de la Golden Globe Race 2018 (GGR) en 211 jours 23 heures et 12 minutes, après avoir failli abandonner à la suite d’un chavirage survenu début novembre au large des côtes chiliennes. Mais l’ancien professeur de maths à réparé seul son mât cassé pour continuer l’aventure.

- 7 mois de solitude –

Sept mois seul au monde ! VDH aura passé tout ce temps loin des siens et de la terre, sans GPS ni téléphone portable mais avec un sextant, des cartes papiers et une radio ondes courtes, pour tout moyen de communication. Avec une monture filant en moyenne à 5 noeuds (moins de 10 km/h), il aura passé cinq fois plus de temps sur la mer que François Gabart, auteur d’un record du tour du monde en solitaire avec un bateau dernière génération (42 jours en décembre 2017).

Mais quelle belle victoire pour ce passionné de course au large, aguerri aux tours du monde avec 5 circumnavigation à son actif avant sa participation à la GGR, mais qui n’avait encore jamais réussi à s’imposer dans une course autour du monde.

Le marin, qui détient le record du tour du monde à l’envers (d’est en ouest) soit 122 jours, avait terminé 2e (1993) et 3e (1990) du Vendée Globe, la prestigieuse course autour du monde en solitaire des monocoques Imoca (18 m), qui s’est inspirée de la Golden Globe Challenge de 1968-1969.

La course historique a pu revivre grâce à l’Australien Don McIntyre, qui a déjà lancé les inscriptions pour un nouvelle édition en 2022.

Mais avant de s’engager pour un nouveau tour, il faut terminer la version 2018 pour laquelle 5 concurrents sont encore en course. Le prochain marin attendu aux Sables-d’Olonne est le Néerlandais Mark Slats, parti s’abriter de la tempête mardi vers La Corogne, en Espagne.

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