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Transferts: l'armée mexicaine de Monaco

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"Les jeux sont faits, rien ne va plus!" Avec un changement d'entraîneur, de staff, neuf arrivées, huit départs au mercato d'hiver, et plus de 70 joueurs sous contrat, la direction monégasque fait tapis pour tenter de sauver le club de la relégation.

Le milliardaire russe Dmitri Rybolovlev, actionnaire majoritaire de l'AS Monaco, n'est pas philanthrope. S'il a investi dans le club en décembre 2011, c'est d'abord parce que l'institution était à l'agonie et que c'était une belle opportunité, malgré l'obligation d'y investir 200 millions d'euros.

C'est aussi parce que ça lui offrait un point d'entrée exceptionnel en Principauté. Ce qui lui a permis d'y installer son "family office" (entité gérant un patrimoine). Mais pour que tout se passe au mieux avec le palais princier, le club doit briller, et son président, savoir rester discret.

Aujourd'hui, aucun des deux éléments n'est en place. Rybolovlev a compris qu'il ne peut plus interférer avec le déroulé des événements judiciaires le concernant en Principauté. Il peut en revanche influer sur l'avenir de son club.

Les ventes records des derniers mercatos (Mbappé, Lemar, Silva, Mendy, Fabinho...) avaient constitué un trésor. Malgré un été dernier assez dépensier (125 millions d'euros), Monaco avait encore les caisses remplies en début de saison.

Mais les résultats ont été si catastrophiques que le Russe n'a pas lésiné. En homme d'affaires avisé, il sait perdre de l'argent pour éviter la banqueroute. Il sait arrêter les frais après des erreurs.

- "La zizanie" -

Celles de virer Leonardo Jardim, de recruter Thierry Henry, puis de faire revenir Jardim vont coûter très cher. Mais c'est le prix à payer pour sauver le club d'une descente et d'éviter une catastrophe financière.

Au-delà des 10 millions d'euros pour Jardim et son staff, des 9 millions pour Henry et son staff, Monaco se retrouve avec une armée mexicaine. A tous les niveaux.

Le retour de Jardim est intervenu à une semaine du terme du mercato, alors que le club avait tout mis en œuvre pour satisfaire Henry. Même avec une semaine pour remodeler l'effectif, Jardim a imposé sa vision.

"Je n'ai pas plus de poids qu'avant", ose Jardim, qui précise cependant: "Avec un staff et un groupe réduit, on va rester plus soudés, avec plus d'investissement."

"J'ai parlé avec la direction, poursuit-il. Je suis direct, honnête et ne me cache derrière personne. J'ai dit la même chose concernant l'équipe et le staff: pas besoin de deux personnes au même poste (...). Sinon, c'est la zizanie."

Février verra donc les départs de Franck Passi, de Romain Giroud (diététicien), voire de Bob Tahri (préparateur physique). Pour les joueurs, Jardim veut un commando: "Onze et quatre ou cinq remplaçants de même niveau".

- 73 joueurs professionnels -

Résultat, en deux jours, six départs en prêt et un transfert, quatre arrivées en prêt (Silva, Nkoudou, Vinicius, Martins) pour accompagner celles estampillées Henry (Fabregas, Naldo, Ballo-Touré, Vainqueur)!

Mais "la garantie ne s'achète pas, annonce Jardim. Le maintien se jouera sur le terrain. On a fait partir beaucoup de joueurs, qui n'ont pas réussi ou ont été longtemps blessés".

Aujourd'hui, 73 joueurs professionnels sont liés au club. Parmi eux, 23 sont prêtés, dont 17 à l'étranger (9 au club filiale du Cercle Bruges). Comme Porto ou Benfica... On se rapproche des 42 prêts de Chelsea! Mais la Fifa est en train de se pencher sur ce phénomène.

Jardim, funambule, composera avec les 50 autres, plus Biancone et Thuram, pas encore pros. "Les jeunes retourneront en réserve, annonce-t-il déjà. Pour les autres, on verra. Il est important de ne pas penser individuellement. L'image de tout le monde n'est pas bonne. Il faut penser collectif pour avoir des résultats."

Pas le temps pour les états d'âme. "Je demande seulement aux joueurs attitude et comportement", glisse-t-il. Lui, le bâtisseur va donc construire une équipe éphémère, qui donnera la part belle à des joueurs prêtés.

"Ils sont venus car ils jouaient peu, explique-t-il. Ils ont aussi un caractère positif, même remplaçants. On doit avoir confiance en nos qualités. Avec rigueur, organisation et plus d'engagement, nous sommes capables de réussir notre objectif: le maintien". Ensuite il sera temps de se pencher à nouveau sur les contrats...

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