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Trophée Jules-Verne: Spindrift abandonne au 16e jour après un problème de safran

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Yann Guichard et ses 11 membres d'équipage (Spindrift 2) ont dû renoncer vendredi à leur quête du record du tour du monde en équipage sans escale, le Trophée Jules-Verne, en raison d'un problème de safran survenu au 16e jour de course.

Le maxi-trimaran long de 40 mètres a eu la mèche du safran tribord cassée, une "avarie non réparable" qui "entraîne une incapacité à barrer le bateau dans des conditions de performance et de sécurité", est-il indiqué dans un communiqué.

"Ce problème technique nous contraint malheureusement à arrêter cette tentative de record du Trophée Jules Verne. C'est évidemment une déception pour tout l'équipage. Nous nous dirigeons vers la côte sud-est de l'Australie que nous devrions atteindre d'ici 4 jours", a précisé Guichard.

L'avarie est survenue alors que le multicoque géant se trouvait dans l'océan Indien.

Les 12 marins, partis le 16 janvier au large d'Ouessant, tentaient d'améliorer le record de 40 jours et 23 heures établi le 26 janvier 2017 par Francis Joyon et 5 coéquipiers (Idec).

Ils avaient passé l'équateur le 21 janvier avec 23 heures d'avance sur le temps à battre et s'étaient même offert le record de la descente de l'Atlantique nord, soit 4 jours 19 heures et 57 minutes.

Mardi, ils affichaient 6 heures d'avance en entrant dans l'océan Indien.

Guichard n'en était pas à sa première tentative. Le 15 janvier 2018, il avait démâté avant même d'avoir franchi la ligne de départ. Quelques jours plus tôt, le 8 janvier, il n'avait pas pu franchir la ligne de départ, faute de vent.

En novembre 2015, il était parti avec 13 membres d'équipage mais avait échoué en bouclant sa circumnavigation le 8 janvier 2016 en 47 j 10 h, soit 2 jours de plus que le record de l'époque (45 j 13 h 42 min), établi en 2012 par Loïck Peyron avec ce même bateau alors aux couleurs de Banque Populaire.

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