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NBA: l'entraîneur des New York Knicks compte toujours sur Ntilikina

NBA: l'entraîneur des New York Knicks compte toujours sur Ntilikina
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L'entraîneur des New York Knicks David Fizdale a assuré dimanche qu'il comptait toujours sur son meneur français Frank Ntilikina, malgré l'arrivée d'un concurrent direct à son poste, Dennis Smith Jr, dans le cadre du méga-échange avec Dallas pour Kristaps Porzingis.

"C'est à moi de faire en sorte qu'ils puissent jouer ensemble. Frank peut prendre un rôle plus défensif, il est à l'aise avec le ballon en mains, comme sans le ballon en mains", a expliqué Fizdale à la chaîne de télévision ESPN.

L'entraîneur des Knicks a expliqué qu'il n'était pas à la recherche d'un meneur en renfort, avant cet échange, même si Ntilikina, blessé à l'aine depuis une semaine, réalise une deuxième saison en NBA relativement décevante, notamment au niveau de son rendement offensif (5,9 pts/match).

"Quand on fait ce genre d'échanges, on ne dit pas +Tiens, on a ci, on a ça, mais il nous faudrait un meneur+. Ces échanges à plusieurs joueurs sont durs à faire (...) Dallas voulait inclure Dennis Smith, c'est à moi de faire en sorte maintenant que cela marche", a-t-il ajouté.

Smith, choisi en 9e position de la Draft 2017, juste après Ntilikina, est l'un des trois joueurs cédés par Dallas aux Knicks qui ont de leur côté envoyé dans le Texas Porzingis, le meneur Trey Burke, les arrières Courtney Lee et Tim Hardaway Jr, leur meilleur marqueur (19,1 pts par match).

Smith, 21 ans, tournait cette saison à une moyenne de 12,9 points par match avant son départ pour New York.

Pour son premier match avec les Knicks dimanche, il a marqué huit points et distillé six passes décisives en 26 minutes lors de la défaite à domicile face à Memphis (96-84).

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