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Mondiaux de ski: règlements de comptes à Are Corral sur le combiné

Mondiaux de ski: règlements de comptes à Are Corral sur le combiné
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Elles étaient à égalité parfaite à quelques portes de la fin du slalom. Digne d'un duel de Western, la Suissesse Wendy Holdener a finalement pris le dessus sur la Slovaque Petra Vlhova pour 3 centièmes de seconde sur le combiné des Mondiaux de ski alpin d'Are (prononcez "Oré").

Holdener (25 ans) conserve ainsi sa couronne de championne du monde acquise devant son public à Saint-Moritz en 2017.

Elle en profite également pour régler ses comptes de la saison de Coupe du monde: sur cinq podiums (toujours 3e), quatre fois Holdener est tombée sur la Slovaque, qui décroche sa première médaille individuelle sur des Mondiaux.

Les deux spécialistes du slalom étaient annoncées comme favorites après une manche de descente réussie plus tôt dans la journée sous la neige, Holdener terminant à seulement 42/100e de la spécialiste autrichienne de vitesse Ramona Siebenhofer, et Vlhova à 72/100e.

Elles n'ont pas déçu offrant un duel épique entre les piquets serrés et aux sons de cloches des supporters suisses, venus égayer une aire d'arrivée très calme depuis le début des Mondiaux.

"J'adore la descente ici à Are, j'étais très en confiance. Pour le slalom, je savais que je devais faire la différence là, et je suis heureuse d'avoir réussi à tenir tête à Petra" (Vlhova), a réagi Holdener.

- Sans Shiffrin -

De quoi donner une publicité bienvenue au combiné alpin, discipline sérieusement menacée de disparition: la Fédération internationale de ski (FIS) consulte ces jours-ci les skieurs pour connaître leur préférence entre cette épreuve historique et les récentes courses parallèles.

Le public a pris du rab de suspense avec le dernier passage, celui de Ramona Sienbenhofer, venue échouer à 4/100e de Ragnhild Mowinckel pour la 3e place, ravissant les Norvégiens présents autour de la piste.

Avec ce nouveau titre mondial, Holdener confirme son statut de skieuse polyvalente talentueuse, alors qu'elle est également vice-championne olympique de slalom et médaillée de bronze olympique en combiné.

Originaire du canton de Schwytz, la souriante brune a surmonté la rude épreuve du cancer de son frère aîné, découvert il y a neuf ans et désormais guéri, pour devenir l'une des meilleures skieuses du monde: elle a terminé 2e du classement général de la Coupe du monde l'hiver dernier derrière l'intouchable américaine Mikaela Shiffrin.

Shiffrin a d'ailleurs marqué la course de son absence après son titre sur super-G mardi, préférant se réserver pour le géant et le slalom la semaine prochaine.

Seule Française engagée, Anne-Sophie Barthet est remontée à la 11e place finale après avoir terminé 26e de la descente.

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