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XV de France: Bastareaud, le retour de la force

XV de France: Bastareaud, le retour de la force
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Changement de stratégie: à la vitesse de Romain Ntamack et Wesley Fofana, le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a préféré vendredi la puissance et l'expérience de Mathieu Bastareaud, et la solidité défensive de Geoffrey Doumayrou, pour contrer l'Angleterre dimanche dans le Tournoi des six nations.

+ Un match et "Basta"!

La pénitence n'aura donc duré qu'un match pour "Basta", sacrifié, vendredi dernier en ouverture face au pays de Galles (défaite 24-19), sur l'autel du jeu de mouvement au profit de Ntamack.

"J'avais signalé la semaine dernière que Bastareaud restait important dans notre dispositif. Aujourd'hui il paraît opportun de le remettre face à l'Angleterre" déclare Brunel, qui a effectué au total six changements dans le XV de départ (Bastareaud, Doumayrou, Fickou, Y. Camara, Lambey et Bamba).

"Cette équipe anglaise met beaucoup de pression, notamment sur le centre du terrain, avec (Manu) Tuilagi revenu à son meilleur niveau" ajoute le sélectionneur, qui "réfute" pour autant renoncer au jeu: "Ntamack est sur le banc. On pense que ce sont les meilleures conditions pour lui."

Brunel a ainsi aussi jugé délicat de faire démarrer le champion du monde des moins de 20 ans, qui avait honoré sa première sélection face au XV du Poireau, face à l'autobus Tuilagi (1,85 m pour 111 kg) à Twickenham devant 80.000 personnes.

Bastareaud (1,83 m pour 120 kg environ) s'y frottera donc. Avec un sentiment de revanche, lui le vice-capitaine qui n'était même pas remplaçant vendredi?

"J'ai 30 ans, j'ai appris à passer au-dessus de ça (...) Des choix sont faits, on peut les aimer ou pas. C'est comme ça" répond-il laconiquement.

Le Toulonnais sera donc associé à Doumayrou, qui remplace lui Wesley Fofana, blessé à une cuisse.

Ainsi est reformée la paire privilégiée par Brunel en 2018 (six titularisations communes), laquelle avait donné des gages de solidité défensive dans le Tournoi.

+ Le triangle arrière en manque de repères?

L'encadrement a également dit faire le choix de la sécurité pour pallier le forfait de Maxime Médard (cuisse) à l'arrière: Thomas Ramos, qui joue régulièrement à ce poste à Toulouse mais ne compte aucune sélection, prendra place sur le banc, et Yoann Huget (à l'aile contre les Gallois) enfilera le N.15.

"Yoann était déjà censé, la semaine dernière, suppléer le poste d'arrière (en cours de match en cas de blessure, NDLR). On a pensé, comme pour Romain, que la meilleure option c'était de mettre sur le banc (Ramos) parce que ça va être difficile, ne pas l'exposer trop" souligne Brunel.

L'expérience de Huget (31 ans, 54 sél.) a pris le pas sur son manque d'habitude au poste (dernière de ses six sélections à l'arrière en 2013), et qu'importe si le triangle arrière est uniquement composé de joueurs formés à d'autres postes (le centre pour Penaud et Fickou, qui remplace poste pour poste Huget). "Je ne suis pas inquiet" répond Brunel.

+ Bamba et Lambey, premières

La troisième blessure qui a frappé les Bleus est celle du pilier droit Uini Atonio (genou), remplacé par Demba Bamba, champion du monde des moins de 20 ans qui honorera sa première titularisation. Face au redoutable Mako Vunipola, à un poste où l'encadrement, avec également la blessure de Rabah Slimani, ne dispose pas d'un réservoir fourni -- l'autre option était Dorian Aldegheri, qui ne compte aucune sélection.

Comme Bamba, qui évolue encore en Pro D2 (à Brive), Félix Lambey (Lyon) démarrera aussi pour la première fois en bleu: son profil mobile a été préféré en deuxième ligne à Paul Willemse, qui avait fait ses débuts internationaux vendredi dernier.

Un cran plus haut, le sélectionneur a relancé Yacouba Camara (aux dépens de Wenceslas Lauret), l'une des principales satisfactions du Tournoi-2018 avant de se blesser gravement à un genou lors du dernier match.

+ Banc inexpérimenté

Willemse devrait apporter en cours de match sa puissance au sein d'un banc très inexpérimenté: 3,75 sélections de moyenne, dont deux bizuths (Ramos et Aldegheri).

Antoine Dupont y prendra cette fois place, plutôt que Baptiste Serin, pour apporter, d'après Brunel, "ses qualités de puncheur" en cours de match au poste de demi de mêlée.

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