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Tennis: une finale 100% française Herbert-Tsonga à Montpellier

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Les Français Pierre-Hugues Herbert et Joe-Wilfried Tsonga se sont qualifiés pour la finale du tournoi ATP de Montpellier (dur), samedi, après leurs victoires respectives face au Tchèque Tomas Berdych 6-2, 7-5, et devant le Moldave Radu Albo 6-1, 6-3.

Herbert, 44e joueur mondial, disputera dimanche la 3e finale de sa carrière, à la recherche de son premier titre, alors que Tsonga, qui revient d'une année 2018 pourrie par des blessures, atteint sa première finale de l'année.

Pierre-Hugues Herbert, associé à Nicolas Mahut en double, vient de remporter l'Open d'Australie, ce qui fait que la paire française a remporté tous les tournois du Grand Chelem après ses victoires à l'US Open 2015, Wimbledon 2016 et Roland-Garros 2018.

Très bon au service tout au long de la semaine, Herbert a réussi 84% de premières balles pour porter son total de mises en jeu gagnées à Montpellier à 41 sur 44 jeux engagés. Et comme il a aussi été très bon pour sauver des balles de break contre lui (15 sur 18), il n'a mis que 1 h 33 minutes pour éliminer Berdych, ancien N.4 mondial.

La finale, dimanche, s'annonce donc explosive puisque Tsonga a déjà fait mieux qu'en 2018 (une demie à Montpellier, sept mois d'absence en raison d'une blessure à un genou), avec déjà une demie à Brisbanne, en Australie, au début de l'année.

Si Tsonga a logiquement battu Albo, 90e mondial, la sècheresse du score (69 minutes d'échanges) indique qu'il n'est pas loin du niveau qui lui avait permis de remporter 16 titres dans sa carrière. Mais jamais dans la capitale de l'Hérault. En cas de succès dimanche, il complètera donc son "grand chelem" national après avoir déjà gagné à Marseille (3 fois), Metz (3) et Lyon (1).

Tsonga, âgé de 33 ans et tombé au 210e rang mondial, a remporté les deux premières confrontations face à Herbert, 27 ans.

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