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Natation: la star japonaise Rikako Ikee atteinte de leucémie

Natation: la star japonaise Rikako Ikee atteinte de leucémie
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Choc au Japon! La jeune nageuse Rikako Ikee, grand espoir de médailles aux Jeux olympiques de Tokyo-2020 dont elle est la tête d'affiche, a annoncé mardi être atteinte de leucémie tout en assurant être prête à combattre la maladie pour revenir encore plus forte.

"Après un malaise, je suis rentrée précipitamment d'Australie et après des tests, on m'a diagnostiqué une leucémie. Je n'arrive toujours pas à y croire moi-même", a écrit sur son compte Twitter, la nageuse de 18 ans devenue superstar dans son pays après ses six médailles d'or aux Jeux asiatiques l'an dernier.

Elle a également confirmé qu'elle ne participerait pas aux championnats du Japon en avril. Mais elle n'évoque pas les JO de l'an prochain.

Son entraîneur Jiro Miki a admis qu'il n'avait jamais vu sa nageuse souffrir autant à l'entraînement. "Je ne l'avais jamais vue avoir autant de difficultés à respirer", a-t-il dit, impressionné par "la motivation (de Ikee) à vaincre la maladie".

"Si c'est bien soigné c'est une maladie qui peut être vaincue", a d'ailleurs écrit la Japonaise, déterminée à "consacrer sa vie au traitement" pour montrer "une Rikako Ikee encore plus forte".

Ikee avait frappé un grand coup aux Jeux asiatiques à Djakarta en glanant 8 médailles (dont 6 titres), un total seulement réalisé auparavant par le tireur nord-coréen So Gin Man en 1982.

Ikee devait se présenter en favorite du 200 m papillon aux Mondiaux-2019 en Corée du Sud avec aussi de sérieuses prétentions sur 200 m libre. Son pays comptait aussi sur elle pour les JO-2020 dans sa ville natale de Tokyo.

"Je n'aurais jamais imaginé Ikee souffrir d'une telle maladie", a déclaré le vice-président de la Fédération japonaise de natation, appelant "tout le monde à prier pour aider (Ikee) à se remettre totalement et pouvoir participer aux Jeux de Tokyo".

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