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Tennis: Halep et Mertens en finale à Doha

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La Roumaine Simona Halep, N.3 mondiale, et la Belge Elise Mertens (N.21), se retrouveront samedi en finale du tournoi WTA de Doha après leur victoire respective vendredi face à l'Ukrainienne Elina Svitolina (N.7) 6-3, 3-6, 6-4 et l'Allemande Angelique Kerber (N.6) 6-4, 2-6, 6-1.

Halep est passée tout près de l'élimination après avoir été menée 4 à 1 dans le dernier set, mais la Roumaine a renversé la vapeur et aligné cinq jeux consécutifs avec le soutien de bruyants supporteurs roumains qui l'ont aidée à venir à bout de Svitolina.

"Incroyable" victoire, s'est exclamée Halep à l'issue du match. "Je n'ai pas renoncé, je m'étais promis de ne jamais abandonner contre elle car j'ai perdu deux matches très mauvais", a ajouté la Roumaine.

"Elle a superbement joué, elle a fait de très bons mouvements, elle a renvoyé la balle avec force, elle n'a pas raté grand chose. Donc je crois que mon niveau de jeu était très élevé aujourd'hui, et je suis fier d'avoir remporté le match contre elle", a encore dit Halep après cette première victoire contre Svitolina depuis 2017.

La Roumaine va disputer samedi la 34e finale de sa carrière et passera au 2e rang mondial quel que soit le résultat du match. Elle compte déjà 18 titres à son palmarès, dont un Roland-Garros en 2018.

Mertens, déjà victorieuse de quatre titres, disputera elle la 6e finale de sa carrière, la plus importante, après avoir soulevé un trophée à Hobart (deux fois), Lugano et Rabat (2018). Elle avait aussi atteint la finale à Istanbul en 2017, l'année du premier succès de sa carrière, à Hobart.

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