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Basket: les Français veulent terminer leurs devoirs en beauté

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Le billet pour la Chine déjà assuré, les basketteurs français terminent les qualifications pour le Mondial par deux matches en Finlande jeudi (18h00) et contre la République tchèque dimanche à Nantes (17h00) avec pour objectif la "pole position" de leur groupe.

Cette première place offrirait aux Bleus le statut de tête de série au tirage au sort du Mondial (31 août-15 septembre) qui aura lieu le 16 mars à Shenzhen, l'une des villes organisatrices.

Comme la plupart des précédentes, ces deux rencontres seront disputées sans les joueurs de NBA ni ceux d'Euroligue, retenus par leurs clubs. Vincent Collet a rassemblé un sélection de joueurs qui s'illustrent dans le Championnat de France, comme Axel Bouteille (Limoges), Amine Noua (Villeurbanne) et Lahaou Konaté (Nanterre), et quelques expatriés comme Andrew Albicy (Andorre) et Mathias Lessort (Malaga). L'attraction sera le jeune meneur de l'ASVEL Théo Maledon, qui fera ses débuts en bleu à 17 ans.

Ces douze hommes, dont la participation au Mondial lui-même est hautement hypothétique puisque Rudy Gobert, Evan Fournier, Nando De Colo et les autres stars ont toutes les chances de récupérer leur place, vont finir un travail ingrat mais exécuté jusqu'à maintenant avec un sérieux sans faille (9 victoires en 10 matches). "On va essayer de garder le même état d'esprit", a espéré Collet.

Il le faudra pour s'imposer en Finlande, où la France n'a jamais gagné sous l'ère Collet (on se souvient de la défaite dans le match d'ouverture de l'Euro-2017). Toujours en course, les Nordiques doivent l'emporter pour tenter de coiffer au poteau les Russes pour le troisième billet derrière les Français et les Tchèques.

"Ils se connaissent très bien et passent beaucoup de temps ensemble en sélection. Ils sont difficiles à jouer, particulièrement chez eux", a prévenu Collet. Les Finlandais seront privés eux aussi de leurs meilleurs éléments, le shooteur de Barcelone Petteri Koponen et l'intérieur de Chicago Lauri Markkanen, pour les même raisons que les Français

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