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Mondiaux sur piste: la journée australienne

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A l'exemple de Sam Welsford, deux fois victorieux dans la même heure, l'Australie a raflé les titres décernés lors de la deuxième journée des championnats du monde de cyclisme, jeudi, sur la piste de Pruszkow (Pologne).

Dans sa discipline de prédilection, la poursuite, l'Australie a enlevé les deux tournois par équipes, messieurs et dames. Avec, à la clé, un record du monde pour les poursuiteurs "aussies" qui ont battu leur propre marque mondiale établie l'an passé.

Sam Welsford (23 ans), Kelland O'Brien (20 ans), Alexander Porter (22 ans) et Leigh Howard (29 ans) ont bouclé la distance des 4 kilomètres départ arrêté en 3 min 48 sec 012, soit un gain de plus d'une seconde et demie sur leur précédent record. Ils ont distancé de plus de deux secondes leurs adversaires britanniques, tenants du titre mondial.

Moins d'une demi-heure plus tard, Welsford s'est remis en piste dans le scratch, une épreuve qui ne figure pas au programme olympique. L'Australien de Perth (ouest) s'est fait oublier pendant toute la course (15 km) pour surgir dans les deux derniers tours et signer la première victoire australienne depuis que le scratch figure aux Mondiaux (2002).

"La tactique était simple: j'ai laissé les autres faire des efforts, je me suis simplement repositionné dans le peloton et j'ai tout donné dans les deux derniers tours", a déclaré Welsford, qui possède une solide expérience malgré son jeune âge (23 ans). Il faisait partie de l'équipe de poursuite médaillée d'argent aux JO de Rio 2016 après sa défaite en finale contre l'éternel rival britannique.

- Buchli 13 ans après Bos -

La Grande-Bretagne, qui a enlevé les trois dernières médailles d'or attribuées aux JO dans cette épreuve, reste toutefois dans la course dans la perspective de Tokyo 2020. Si Ed Clancy (33 ans), déjà présent aux JO de Pékin 2008, fait figure de vétéran, Kian Emadi (26 ans) et surtout, Charles Tanfield (22 ans) et Ethan Hayter (20 ans), en sont encore à l'âge des promesses.

Dans le tournoi féminin, l'Australie a repris le titre mondial qu'elle n'avait plus gagné depuis 2015. Annette Edmondson (27 ans), Amy Cure (26 ans), Ashlee Ankudinoff (28 ans) et Georgia Baker (24 ans) ont dominé la finale contre les Britanniques avant de se désunir dans les deux derniers tours et s'imposer finalement par une marge de 2 dixièmes de seconde (4 min 14 sec 333).

Le keirin, seule finale à échapper aux représentants australiens, est revenu au Néerlandais à Matthijs Buchli, qui s'est adjugé son premier titre mondial dans cette épreuve (2e aux JO 2016).

Buchli (26 ans), qui a participé mercredi à la victoire de l'équipe des Pays-Bas en vitesse, s'est montré beaucoup plus heureux que son compatriote et aîné Theo Bos (35 ans), sorti dès les demi-finales. Et d'une certaine manière lui succède: Bos avait signé la dernière victoire néerlandaise dans la discipline en 2006.

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