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Euro d'athlétisme: Ndama sème des promesses

Euro d'athlétisme: Ndama sème des promesses
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La Française Solène Ndama a remporté la médaille de bronze de pentathlon de l'Euro d'athlétisme en salle de Glasgow, son premier podium international senior, fruit d'une progression fulgurante.

"Cette fille, c'est une tempête!", résume la vice-championne d'Europe du 800 m Rénelle Lamote, à propos de son amie.

La jeune Solène Ndama (20 ans) a bien fait souffler un vent de fraîcheur sur l'athlétisme tricolore dans la salle de Glasgow avec cette 3e place, se posant en étendard de la jeune équipe présente aux Championnats d'Europe.

"Je suis trop contente. Depuis cinq ans, d'année en année, je n'ai fait que progresser. C'est la concrétisation d'une année travaillée et j'espère que ça va continuer comme ça", s'est-elle réjouie en zone mixte.

Privée de la plupart de ses leaders (Renaud Lavillenie, Kévin Mayer, Mahiedine Mekhissi...), l'équipe de France a sélectionné large pour offrir à ses jeunes pousses une précieuse expérience pour leur progression, avec les Jeux de Paris-2024 dans le viseur.

"2024 on en parle beaucoup avec mon coach, c'est l'objectif de ma carrière", assure Solène Ndama. Une carrière bien lancée avec cette première médaille internationale.

Révélée en atteignant la finale du 100 m haies des Championnats d'Europe de Berlin l'été dernier, la championne de France a égalé le record de France d'Antoinette Nana Djimou avec 4.723 points. Elle est tout de même tombée sur beaucoup plus forte: la Britannique Katarina Johnson-Thompson, sacrée devant son public pour la 2e fois après 2015 avec 4.983 points, en l'absence de la championne olympique belge de l'heptathlon Nafissatou Thiam.

- "Du Kévin Mayer en elle" -

La pétillante Ndama, capable de débarquer en talons très hauts couleur léopard en visite au Décastar en septembre à Talence, a commencé sa journée par une grimace à l'arrivée du 60 m haies (8 sec 09), pas satisfaite malgré le record des championnats sur un pentathlon.

Avec deux records personnels battus (1,78 m à la hauteur et 2 min 11 sec 92 sur le 800 m) et deux autres épreuves dans ses standards (14,23 m au poids, 6,21 m en longueur), elle a dû batailler pour décrocher sa médaille.

"Avant le 800 m, elle avait très, très, très peur, on a beaucoup parlé. Peur de faire quatrième, peur de décevoir, a expliqué son entraîneur Laurent Moreschi. Elle me surprend tout le temps (rires). Où va-t-elle s’arrêter?"

Quatrième avant le 800 m, elle s'est arrachée jusqu'à en vomir après la course pour distancer la Lettone Laura Ikauniece dans le dernier tour, et échoue à seulement 8 points de la médaille d'argent, remportée par l'autre Britannique Niamh Emerson (19 ans), championne du monde junior de l'heptathlon.

"J'ai essayé de relancer aux 500 m, mais j'ai vu l'autre (la Lettone dans sa foulée). Je l'ai un peu insultée dans ma tête. Du coup, j'en ai remis une couche", a raconté Ndama en zone mixte.

"Je reconnais du Kévin Mayer en elle, dans l'engagement et le tempérament", a commenté pour l'AFP Bertrand Valcin, entraîneur du recordman du monde du décathlon et de la championne du jour Katharina Johnson-Thompson.

"Elle me surprend encore, elle a montré de la solidité, c'est de bon augure pour la suite".

Polyvalente, Ndama aura encore une occasion de briller sur le 60 m haies samedi (séries) et dimanche (demi-finale puis finale), alors qu'elle refuse pour l'instant de se concentrer uniquement sur les haies, sa spécialité, de peur de s'ennuyer.

Sa médaille de vendredi lui donne raison.

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