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Mondiaux piste: Lafargue champion du kilomètre

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Quentin Lafargue, roi du kilomètre, a apporté sa première médaille d'or à l'équipe de France, qui a d'ores et déjà fait mieux que l'an passé dans les Mondiaux sur piste, vendredi à Pruszkow (Pologne).

Avant que Mathilde Gros s'adjuge la médaille de bronze de la vitesse dames, la "borne" -- épreuve de référence bien qu'elle ait disparu depuis 2004 du programme des JO -- a souri à la délégation française qui en était restée l'an passé à deux médailles de bronze.

Ses deux représentants ont pris place sur le podium du kilomètre, sur la plus haute marche pour Lafargue et sur la plus basse pour Michael d'Almeida (3e), son concurrent dans la sélection pour la vitesse par équipes en vue des JO de Tokyo.

Lafargue, déjà auteur du meilleur temps des qualifications l'après-midi, a bouclé la distance départ arrêté en 1 min 0 sec 029, à la moyenne de 59,971 km/h.

A 28 ans, le Français s'est adjugé son premier titre mondial en élite, onze ans après son "triplé" réussi aux Mondiaux juniors. Durant une décennie, le Girondin, au tempérament affable, a grandi dans l'ombre des aînés (Baugé, Pervis) et a construit un palmarès complet, auquel manquait encore l'or.

Tout a changé le temps d'une journée d'hiver à Pruszkow. En qualifications, il a été le seul des concurrents en lice à passer sous la minute, dans le temps de 59 sec 845, son meilleur chrono au niveau de la mer. Avant de faire presque aussi bien en finale pour succéder au palmarès à François Pervis, le dernier Français vainqueur en 2017, quand l'Aquitain s'était classé 2e à Hong-Kong.

- "C'était mon jour" -

La finale a confirmé la hiérarchie des qualifications. Logiquement, les performances ont été légèrement inférieures car, de l'aveu de Lafargue, "l'entre-deux (courses) n'est pas facile à gérer" surtout après un chrono qui pouvait provoquer l'euphorie.

"C'était mon jour", a savouré le nouveau champion du monde. "Je n'ai rien lâché. J'ai perdu tellement de fois que je n'ai pas eu envie de m'enflammer".

En finale, Lafargue l'a emporté au prix d'un effort total: "Je me faisais des scénarios, je vais crier en passant la ligne comme Greg (Baugé) l'a fait quand il a gagné la vitesse ici il y a dix ans, pour mes premiers championnats du monde élite. Mais je n'ai pas eu assez d'énergie pour le faire."

Le Français a remercié particulièrement son entraîneur Clara Sanchez avec laquelle il travaille depuis trois ans. Puis il s'est projeté sur la suite, à sa manière alliant réalisme et bonne humeur: "J'ai gagné le droit de porter un beau maillot mais à la prochaine +compet+ tout sera remis à zéro. Maintenant, je vais profiter. J'ai pensé toute la journée qu'il me restait huit tours avant d'avoir les pieds dans l'eau. Les vacances vont faire du bien."

En fin de soirée, Mathilde Gros a décroché sa première médaille en élite dans le tournoi de vitesse. La jeune Française (19 ans), dominée en demi-finale par la Hong-Kongaise Lee Wai Sze, a battu pour le bronze l'Allemande Lea Sophie Friedrich, présente elle aussi pour la première fois dans le dernier carré.

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