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Top 14: Castres au révélateur lyonnais

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Le champion de France Castres va mieux (7e) mais doit encore cravacher pour redevenir barragiste: le CO enverrait un signal fort en cas de victoire à Lyon, invaincu cette saison à Gerland et depuis décembre en Top 14, samedi lors de la 18e journée.

Alors que le XV de France est de nouveau réuni à Marcoussis vendredi pour préparer le déplacement en Irlande, trois clubs ont été autorisés à faire jouer leurs internationaux français non retenus face à l'Ecosse (27-10): Clermont (Morgan Parra, Camille Lopez, Wesley Fofana), La Rochelle (Pierre Bourgarit, Uini Atonio, Geoffrey Doumayrou) et Montpellier (Yacouba Camara).

Samedi

(14h45) Racing 92 (8e) - La Rochelle (4e). L'heure est grave pour le club des Hauts-de-Seine, battu lors des trois dernières journées et qui compte 5 points de retard sur le Stade Français (6e). Un 4e revers cette saison à l'Arena et le club de Jacky Lorenzetti dira peut-être au revoir à la phase finale pour la première fois depuis son retour dans l'élite en 2009. Le Stade Rochelais, tombé de haut à domicile face au Stade Français (défaite 27-14), n'est pas dans la même urgence mais l'occasion est trop belle d'écarter un concurrent.

(18h00) Montpellier (9e) - Bordeaux-Bègles (5e). Jusqu'où le MHR peut-il sombrer? Quatre défaites de suite ont anéanti les derniers espoirs de titre du club du président Mohed Altrad, largué au classement malgré un effectif très costaud. Particulièrement vulnérable à domicile (déjà 5 revers!) où il avait réalisé un parcours parfait la saison passée, Montpellier a neuf matches pour éviter l'implosion et le manager Vern Cotter pour sauver sa tête, s'il est encore temps. Tout va bien en revanche à l'UBB, qui a l'occasion de renforcer sa place de barragiste.

(18h00) Clermont (2e) - Grenoble (13e). L'ASM a assumé le coup de pouce de Jacques Brunel, qui a libéré Parra, Lopez et Fofana, mis de côté lors du dernier match des Bleus, afin qu'ils aient du temps de jeu. Après tout, l'absence d'une charnière de haut niveau a coûté au moins un point à Lyon (19-13) et Clermont n'a que 4 points d'avance sur le Lou dans la course à la précieuse 2e place qui exempte de barrages. Face à un candidat au maintien qui n'a plus gagné depuis Noël, l'affiche apparaît comme très déséquilibrée.

(18h00) Pau (11e) - Agen (12e). La Section ne s'attendait probablement pas, en début de saison, à livrer un duel pour le maintien face au SUA, qui l'avait privée d'une première phase finale la saison passée en s'imposant au Hameau (33-22). Les Agenais arrivent gonflés à bloc après deux succès probants (Toulon et Perpignan).

(20h45) Lyon (3e) - Castres (7e). Toujours plus ambitieux, Lyon a désormais une bonne marge d'avance (7 points) sur la concurrence pour les barrages, incarnée par... le CO, premier non-qualifié. L'idée pour l'équipe de Pierre Mignoni est donc d'éloigner encore plus le champion de France, mais aussi de conserver son invincibilité à Gerland et celle en cours (5 succès de rang). Les Tarnais, qui ne sont jamais aussi forts que quand ils sont dos au mur, jouent gros.

Dimanche

(12h30) Perpignan (14e) - Toulon (10e). L'affiche a de quoi faire pleurer. Entre l'Usap condamnée à la relégation et le RCT trop loin au classement pour espérer se qualifier, deux saisons déprimantes vont se croiser. Il y a pourtant une source de motivation des deux côtés: une première victoire à domicile pour les Catalans, à l'extérieur pour les Provençaux.

(16h50) Stade Français (6e) - Toulouse (1er). Retour à la belle époque? Si la capitale n'est pas encore redevenue le rival N.1 du Capitole, comme dans les années 2000, l'affiche a en tout cas retrouvé une saveur certaine avec le renouveau des deux clubs cette saison. Éclatante à Toulouse - 11 matches sans défaite -, cette renaissance est encore fragile à Paris, redoutable hors de son stade (5 succès) mais prenable à Jean-Bouin (3 défaites). En jeu, un record d'invincibilité en Top 14 pour le Stade Toulousain, qu'il co-détient avec La Rochelle, et une place de barragiste pour le Stade Français.

Programme:

Samedi

(14h45) Racing 92 - La Rochelle

(18h00) Clermont - Grenoble

Montpellier - Bordeaux-Bègles

Pau - Agen

(20h45) Lyon - Castres

Dimanche

(12h30) Perpignan - Toulon

(16h50) Stade Français - Toulouse

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