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Top 14: Toulouse, même pas mal

Top 14: Toulouse, même pas mal
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Aucun nuage à l'horizon: malgré les six joueurs retenus par le XV de France et quelques blessés majeurs, le Stade toulousain reste un leader resplendissant du Top 14 avant d'affronter le Stade Français dimanche (16h50) à Paris pour le compte de la 18e journée.

Depuis le début de l'année, le constat est aisé: quels que soient les 23 joueurs sur le terrain, la valeur de l'équipe demeure quasi identique.

Elle n'a certes pas toujours développé son rugby de mouvement mais elle a su trouver les ressources suffisantes pour s'imposer. Et depuis cinq mois et un revers contre Castres (26-22) fin septembre, elle poursuit sa série, soit onze matches sans défaite. Égalant ainsi un record établi deux fois lors de ses belles années, la seconde en 2011-2012, la saison de son ultime titre ...

- Confiance à toute épreuve -

Le Racing 92 s'est avoué vaincu à l'Arena (34-29) et Montpellier, aux abois, n'a pas fait mieux (27-14). Tout ceci sans les internationaux (les arrières Maxime Médard et Thomas Ramos, l'ouvreur Romain Ntamack, l'ailier Yoann Huget, le demi de mêlée Antoine Dupont et le pilier Dorian Aldegheri) et trois blessés importants: le talonneur Julien Marchard, le centre Maxime Mermoz et le 3e ligne Jerome Kaino. De quoi espérer établir un nouveau record d'invincibilité dimanche.

"Le record, c'est pour les livres", balaye le co-entraîneur principal Ugo Mola, plus intéressé par la capacité de ses joueurs "à mettre de l'envie, de l'enthousiasme, de l'énergie" à Jean-Bouin.

Les joueurs avancent en tous les cas sans crainte grâce à "la proximité, l'ambiance", assure le pilier Maks Van Dyk. "On fait tout ensemble. On est prêt pour chaque situation. On peut s'adapter à tout. Chaque match, on essaye que ce soit le meilleur de la saison", affirme-t-il.

"Il y a une bonne dynamique, un bon groupe", remarque le demi de mêle Pierre Pagès. "Les jeunes ne font pas de complexe. Certains matches nous ont fait grandir", assure-t-il.

"La confiance joue sur l'issue d'un match. Ça nous donne un petit quelque chose en plus", fait valoir le talonneur Guillaume Marchand, rappelant les règles à respecter sur le terrain: "être très sérieux en défense, avoir une conquête impeccable, jouer les coups au maximum".

- Mola prudent -

Les absences des uns font le bonheur des autres. "Aujourd'hui, même s'il manque beaucoup de joueurs, on sait que ceux qui vont les remplacer seront à la hauteur. Pour le groupe et pour la suite de la saison, cette confiance que l'on a tous les uns envers les autres, c'est quelque-chose de très important", explique le troisième ligne François Cros.

Aux yeux de Mola, le contexte est "différent" à chaque rencontre: même si Toulouse s'était imposé facilement contre le Stade Français à l'aller (49-20), la "mêlée monstrueuse" ou la conquête en touche des Parisiens, "très efficace" à La Rochelle (27-14), est ainsi un nouveau défi pour ses troupes.

Pour Mola, Toulouse n'a encore rien gagné: "Il ne faut pas trop se taper sur le ventre. On sera peut-être un jour ramené à notre dure réalité, peut-être dès dimanche".

L'encadrement ne cache pourtant pas sa frustration à devoir jongler sur plusieurs journées sans ses meilleurs éléments. "L'équipe est constituée des joueurs dont je dispose", déplore Mola qui considère les doublons Top 14-Tournoi des six nations comme "des aberrations".

Cela ne vaut pas quitus pour les internationaux, qui "devront être à leur meilleur niveau pour jouer avec le Stade toulousain" à leur retour, prévient l'entraîneur.

Les XV de départ

Stade Français: M. Steyn - Arias, Delbouis, Arrate, Etien - (o) Sanchez, (m) P. van Zyl - Macalou, Alberts, Stassen - Maestri, Flanquart - P. Alo-Emile, Bonfils, Fisi'ihoi

Toulouse: Kolbe - Lebel, Guitoune, Ahki, Tauzin - (o) Z. Holmes, (m) S. Bézy - Elstadt, Galan, F. Cros - Tekori, R. Arnold - Van Dyk, G. Marchand, Baille

Remplaçants

Stade Français: Panis, Coulson, De Giovanni, Francoz, Coville, D. Camara, Plisson, Herrera

Toulouse: Ghiraldini, Castets, R. Gray, S. Tolofua, Faasalele, Pagès, Belan, Tafili

Arbitre: Jérôme Garcès

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