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Top 14: le réveil du Racing, le gros coup de Castres

Top 14: le réveil du Racing, le gros coup de Castres
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Le Racing 92 a surclassé La Rochelle (50-14) pour se rapprocher des barragistes du Top 14, dont fait désormais partie Castres, qui a infligé à Lyon sa première défaite à domicile (23-15) samedi lors de la 18e journée.

Le Racing ne voulait pas que le forfait de Dan Carter, qui devait revenir dans son ex-club (2015-2018) pour une dernière pige mais a été recalé à la viste médicale en raison d'un problème aux cervicales, gâche la réception de La Rochelle. Ses joueurs lui ont donné raison en ridiculisant la défense rochelaise avec 8 essais, dont 3 pour l'ailier Teddy Thomas, de retour de blessure et qui n'a pas été rappelé par le XV de France.

Le club des Hauts-de-Seine, qui restait sur trois défaites de rang, devait absolument l'emporter pour recoller aux barragistes. Avec ce succès bonifié, il remonte provisoirement à la 7e place. Deux rangs et trois points derrière Castres (5e), qui a réalisé une excellente opération et un coup de force: être le premier club français à s'imposer à Lyon cette saison.

Une victoire à la castraise. Pas de grand spectacle mais des nerfs d'acier - le CO a survécu à deux cartons jaunes -, un talent sans pareil pour faire déjouer l'adversaire et une défense intraitable. Le Lou n'a pas franchi une seule fois la ligne.

- Montpellier se rassure -

Ce que Montpellier (9e) a réussi à faire cinq fois face à Bordeaux-Bègles, pour un large succès bonifié au final (37-10). De quoi soulager un effectif meurtri par une série de quatre revers de rang, dont deux particulièrement cuisants à domicile. L'équipe de Vern Cotter, fragilisé par cette série noire, garde une petite chance de disputer la phase finale.

Pour Lyon (3e), La Rochelle (4e) et Bordeaux (6e), ces défaites sont préjudiciables puisque leur avance sur les poursuivants s'amenuise. Et c'est Clermont qui se frotte les mains: vainqueur bonifié de Grenoble (37-10), l'ASM conforte sa 2e place, synonyme d'accès direct en demi-finales.

Grenoble n'a toujours pas gagné en 2019 et stagne à l'avant-dernière place (13e), synonyme de dangereux barrage de promotion-relégation en fin de parcours. Une perspective inquiétante qui s'est presque définitivement envolée pour Pau (11e), qui a fait un grand pas vers le maintien en battant Agen (27-17).

pyv/jde

Résultats de la 18e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

samedi

Racing 92 (bo) - La Rochelle 50 - 14

Clermont (bo) - Grenoble 52 - 17

Montpellier (bo) - Bordeaux-Bègles 37 - 10

Pau - Agen 27 - 17

Lyon - Castres 15 - 23

dimanche

(12h30) Perpignan - Toulon

(16h50) Stade Français - Toulouse

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