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Top 14: Montpellier se réveille et éteint Bordeaux

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Enorme soulagement : Montpellier s'est réveillé en obtenant une victoire bonifiée (37-10) aux dépens de Bordeaux-Bègles samedi au GGL stadium, lors de la 18e journée de Top 14.

L'équipe de Vern Cotter, qui n'avait plus gagné en championnat depuis le 30 décembre face à Pau (41-13), brise une série de quatre défaites consécutives et conserve la 9e place. Avec dix-huit points d'avance sur Grenoble, le barragiste, elle se rassure dans l'optique du maintien.

Eliminé de la Coupe d'Europe, distancé dans la course à la phase finale et Vern Cotter sous pression : le vice-champion de France avait besoin de cette victoire pour apaiser les tensions internes. Et préparer l'avenir à défaut de rattraper le temps perdu et une place de barragiste pour les demi-finales.

"Cela fait du bien de retrouver le goût de la victoire et un vestiaire joyeux. C'est la victoire d'un groupe qui avait envie de faire quelque chose. Quatre défaites d'affilée, c'était trop. Cinq défaites à domicile, c'était trop. On avait à cœur de faire quelque chose de bien. On a retrouvé notre rugby", relève le capitaine et demi de mêlée Benoît Paillaugue.

- Essai du bonus de

Bordeaux-Bègles préserve la 5e place, menacée par Castres et le Stade français qui jouent en clôture de cette journée. Les Girondins peinent en cette période hivernale, mais retrouvent leur jeune demi d'ouverture Matthieu Jalibert, remis de sa blessure au genou gauche et titularisé pour la première fois depuis janvier 2018.

"Ca se bouscule tellement au portillon que si tu perds à domicile, ça peut être compliqué. Ca va se jouer à un ou deux points jusqu’à la dernière journée, admet Laurent Marti, le président bordelais.

Le MHR, encore sous le coup de son échec humiliant devant Perpignan, a fait le match qu'il fallait pour contrôler Bordeaux, qui n'a eu que d'épisodiques sursauts autour du centre fidjien Semi Radrada.

Maître d'une conquête retrouvée, intouchable notamment en touche, vigilant sur la discipline, l'équipe de Cotter a bien géré ses débuts de mi-temps pour mener nettement (22-3) et prendre une option sur le bonus offensif peu avant l'heure de jeu. Le talonneur sud-africain Bismarck Du Plessis (11), le centre François Steyn (42) et le jeune ailier Gabriel Ngandebe (56) ont parachevé des mouvements collectifs, initiés par le demi de mêlée et capitaine Benoît Paillaugue.

"On savait très bien que cette équipe n’était pas à son niveau et qu’avec les individualités qu’elle a, quand elle s’énerve, ça donne ça. Montpellier nous a largement dominés et mérite sa victoire", reconnaît Laurent Marti.

Si Bordeaux-Bègles l'en a privé provisoirement sur un essai de l'arrière Romain Buros (61), l'ailier fidjien Nemani Nadolo a garanti le bonus d'un essai opportuniste. Histoire de marquer son retour après une longue absence.

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