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Mondiaux piste: le triomphe du sprint néerlandais

Mondiaux piste: le triomphe du sprint néerlandais
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Les Pays-Bas ont bouclé dans l'euphorie les Championnats du monde de cyclisme sur piste, dimanche, à Pruszkow, à l'exemple de Harrie Lavreysen vainqueur de l'épreuve reine de la vitesse.

A 21 ans, Lavreysen est devenu champion du monde dans l'épreuve reine en battant en deux manches sèches son compatriote Jeffrey Hoogland. La finale 100 % néerlandaise a confirmé la suprématie du sprint néerlandais qui avait survolé l'épreuve de la vitesse par équipes, mercredi, lors de la première journée des compétitions.

Un an après avoir terminé en tête du tableau des médailles lors de ses Mondiaux à domicile, à Apeldoorn, la délégation néerlandaise a récidivé en Pologne. Elle est repartie de Pruszkow avec 11 médailles, dont six en or, soit légèrement mieux que l'Australie (10 médailles, 6 en or). L'an dernier, les "Aussies" avaient en partie fait l'impasse sur les Mondiaux afin de privilégier les Jeux du Commonwealth à Brisbane.

Pour s'en tenir aux seules épreuves figurant au programme olympique de Tokyo-2020, les Pays-Bas dominent encore la situation (5 titres sur 12). Mais la Grande-Bretagne, qui a dominé outrancièrement les trois dernières éditions des JO, a poursuivi sa préparation à Pruszkow, sans faire des Mondiaux un objectif décisif. Le double champion olympique de la vitesse, Jason Kenny, n'a participé en Pologne qu'à l'épreuve par équipes.

- La "reine" Lee -

La hiérarchie mondiale a toutefois été chamboulée, notamment dans le sprint féminin qui est privé de sa "reine", l'Allemande Kristina Vogel, désormais paraplégique. En l'absence de la championne olympique de Rio, le sceptre a été ramassé par la Hong-kongaise Lee Wai Sze qui a réussi, à l'âge de 31 ans, le doublé vitesse/keirin et enlevé ses deux premiers titres dans ces épreuves.

Dimanche, Lee a dominé la finale du keirin à laquelle n'a pu prendre part la championne du monde 2018, la Belge Niki Degrendele, sanctionnée par le jury pour avoir dévié sa trajectoire en demi-finale. L'Australienne Kaarle McCulloch, bénéficiaire de cette décision, a décroché la médaille d'argent devant la Russe Daria Shmeleva.

Dans les autres finales au programme, la Néerlandaise Kirsten Wild n'a pu faire aussi bien que l'année passée dans la course aux points gagnée par l'Australienne Alexandra Manly. Mais elle a ajouté une nouvelle médaille (bronze) à sa collection de Pruszkow, qui comportait déjà l'or (omnium, américaine) et l'argent (scratch).

L'américaine, en revanche, est restée la propriété de la paire allemande formée de Roger Kluge et Theo Reinhardt. Les Allemands, vainqueurs à plus de 59 km/h de moyenne, ont dominé la course (200 tours, 20 sprints), qui sera réintégrée au programme des JO l'année prochaine.

Plus que jamais, Tokyo est dans la ligne de mire des pistards qui songent à ce rendez-vous. L'un des plus titrés, l'Australien Cameron Meyer, 4e de l'américaine avec son compère Leigh Howard, a annoncé de longue date qu'il n'avait repris la piste qu'avec cet objectif en tête.

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