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Ligue 1: la défense de Montpellier, maillon fort devenu faible

Ligue 1: la défense de Montpellier, maillon fort devenu faible
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Neuf buts encaissés en deux rencontres: la défense de Montpellier, maillon fort depuis l'intronisation de Michel Der Zakarian, fragilise désormais le club dans la course à l'Europe avant le rendez-vous à Bordeaux, mardi en match en retard de la 27e journée de Ligue 1.

"Pendant trois ou quatre jours, après avoir pris ces deux claques, cela a été très difficile", reconnait l'entraîneur montpelliérain, évoquant le 5-1 à Paris et le 4-2 subi à domicile contre Reims.

Blessures d'un ou deux titulaires, méforme de quelques cadres, nouvel équilibre tactique ou statut dur à assumer: le mur montpelliérain, l'un des plus solides de Ligue 1, s'est lézardé depuis la victoire de prestige devant l'OM (3-0) le 4 novembre. Le MHSC s'était alors hissé à la seconde place du championnat.

"Notre point fort est de bien défendre. Comme on prend pas mal de buts ces derniers matches, on doit se remettre en question et rectifier ça. On maîtrise l'organisation, mais peut-être que l'on en fait un peu moins", alerte l'attaquant Gaëtan Laborde, ancien bordelais.

- Naïveté tactique -

Montpellier avait entamé l'actuelle saison sur l'élan de la précédente. Fidèle à la philosophie de Michel Der Zakarian, recruté à l'été 2017, il avait tout verrouillé à double tour.

Avec sept buts encaissés et autant de clean sheet (match sans prendre de buts) en douze journées, la défense était dans la continuité, mettant en lumière son gardien Benjamin Lecomte, appelé pour la première fois en équipe de France en septembre pour deux matches de Ligue des nations.

Peu à peu, le socle défensif, avec un axe central renforcé autour du trio formé de Pedro Mendes, Vitorino Hilton et Daniel Congré, s'est fissuré, encaissant 21 buts en quatorze rencontres et assurant trois modestes clean sheet.

Un manque de concentration sur les coups de pied arrêtés (Angers, Nîmes) ou les débuts de matches (Lille, Nîmes), doublé d'une naïveté tactique face au jeu en contre ont plombé l'équipe de "Der Zak", piégée par Monaco, Paris ou Reims.

La blessure de l'international portugais Pedro Mendes ou de Ruben Aguilar, touchés respectivement au genou ou à la cuisse, ont aussi érodé le bloc, alors que le gardien Lecomte était moins décisif.

- "Rester bien soudés" -

Désireux de rester dans la course à l'Europe, de s'accrocher aux cinq premières places, mais aussi de privilégier un jeu plus tourné vers l'attaque, Montpellier a laissé trop souvent le champ libre à ses adversaires pour jouer dans le dos d'une défense pas réputée pour sa vitesse.

Parallèlement, le MHSC, porté par une bande de revanchards affamés, a élimé ses crocs, s'endormant sur ses rêves de grandeur et de destin européen. Conséquence: lesté par ses deux ultimes défaites, elle a chuté de la 2e à la 8e place.

"Nous devons être plus compacts et agir bien mieux, prévient Michel Der Zakarian. Nous devons arrêter de faire des petites erreurs. Sur les onze derniers buts, cinq ont été encaissés à la suite d'un contre. Pour éviter cette malchance, nous devons mettre un plus d'agressivité et être plus près de l'adversaire dans le marquage. Nous n'avons pas perdu ça du jour au lendemain. Nous devons remettre ce qu'il faut."

Avec deux rencontres à Bordeaux (13e) et devant Angers (12e), soit Montpellier craque, soit il se rebelle. "Nous devons rester bien soudés. Il est important d'avoir la même envie de combattre ensemble. Si on reste sur une mauvaise série, on n'est pas largué. On a douze matches devant nous, on doit enclencher une dynamique positive pour bien finir la saison. Pourquoi pas faire un exploit?" lance Der Zakarian. A condition de retrouver son point fort.

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