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Tennis: explications au sommet à Indian Wells

Le Serbe Novak Djokovic à l'entraînement, à Indian Wells, le 5 mars 2019
Le Serbe Novak Djokovic à l'entraînement, à Indian Wells, le 5 mars 2019 -
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Yong Teck Lim
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Un mois et demi après l'Open d'Australie, le gotha du tennis mondial est réuni depuis mercredi à Indian Wells: depuis le sacre de Novak Djokovic à Melbourne, Roger Federer a remporté son 100e titre, Gaël Monfils est redevenu l'une des terreurs du circuit et Nick Kyrgios a surpris son monde.

Le tournoi californien, 2e étape incontournable du calendrier 2019, se disputera sans son champion sortant, l'Argentin Juan Martin del Potro, qui a déclaré forfait pour soigner son genou droit.

. Djokovic sur sa lancée

Depuis qu'il a remporté l'Open d'Australie en dominant en finale Rafael Nadal (6-3, 6-2, 6-3), "Djoko" n'est plus apparu sur le circuit ATP.

Le N.1 mondial a passé du temps à famille et a notamment skié. Il a également reçu le trophée de sportif de l'année aux Laureus Awards et assisté à un match de l'équipe NBA des Los Angeles Lakers.

Le Serbe, 31 ans, a bien sûr préparé la tournée nord-américaine du printemps qui lui réussit bien, avec cinq titres à Indian Wells et six à Miami.

Après une période sans compétition relativement longue, le principal danger pourrait venir de ses premiers adversaires. Car une fois lancée, Djokovic est quasiment invincible: depuis juin dernier, il a disputé dix tournois, est allé en finale à sept reprises et en a remporté cinq, dont Wimbledon, l'US Open et l'Open d'Australie!

. Federer, un centenaire revigoré

Le maestro suisse est rentré un peu plus dans l'histoire à Dubaï. Il est devenu à 37 ans le deuxième joueur, après l'Américain Jimmy Connors, à atteindre le total incroyable des 100 titres sur le circuit ATP.

Federer, qui restait sur une élimination en 8e de finale à Melbourne, s'est de son propre aveu surpris: "Je ne m'attendais pas à gagner (à Dubaï) pour être honnête, car je n'avais plus joué depuis l'Open d'Australie. Mon niveau de jeu a progressé dans tous les domaines", s'est réjoui le Suisse, passé de la 7e à la 4e place mondiale.

Et Federer est rarement perturbé par les conditions particulières d'Indian Wells (chaleur, vent): il y a disputé quatre des cinq dernières finales, avec à la clef un titre (2017).

. L'épouvantail Kyrgios

A Acapulco, Kyrgios a fait du Kyrgios: avant sa finale, il est allé faire du jet-ski et il s'est offert son cinquième titre avec pour seul accompagnateur l'un de ses meilleurs amis.

L'Australien a surtout dominé trois joueurs du top 10 mondial (Rafael Nadal, Alexander Zverev, John Isner), et reste un joueur à part, capable d'agacer ses adversaires et le public mexicain avec son comportement, comme ce service à la cuillère contre Nadal.

Kyrgios revient de loin: il était retombé à la 72e place mondiale et n'avait gagné que deux matches depuis le début de l'année.

"J'étais vraiment dans le dur et je ne savais plus quoi faire, une semaine comme ça peut tout changer, mais il faut que je sois plus professionnel", a-t-il admis pour l'énième fois.

. Monfils au 7e ciel

Un titre à Rotterdam et deux demi-finales à Dubaï et Sofia, Gaël Monfils a retrouvé son meilleur niveau et sa sérénité depuis qu'il partage la vie de l'Ukrainienne Elina Svitolina (N.6).

Le Parisien va aborder Indian Wells à la 19e place mondiale, son meilleur classement depuis juillet 2017. Le tournoi californien où il n'a jamais brillé, à l'exception d'un quart de finale en 2016, aura valeur de test important pour "La Monf".

Etape importante aussi pour les autres Français qui ont bien débuté 2019, à l'image de Lucas Pouille, demi-finaliste de l'Open d'Australie, ou de Gilles Simon, demi-finaliste à Sydney. Jo-Wilfried Tsonga, qui digère mal les longs déplacements en raison d'une maladie du sang, ne sera en revanche pas à Indian Wells.

. L'énigme Osaka

Dans une hiérarchie féminine en perpétuel mouvement, la N.1 mondiale Naomi Osaka a surpris en se séparant de Sascha Bajin qui lui a permis de remporter l'US Open 2018, l'Open d'Australie 2019 et son premier titre à Indian Wells il y a tout juste un an.

La Japonaise fera ses débuts à Indian Wells avec son nouvel entraîneur Jermaine Jenkins, qui a longtemps travaillé avec Venus Williams. Mais elle elle sera dans le viseur de Serena Williams, Simona Halep ou Angelique Kerber, toutes anciennes N.1 mondiale, en quête de leur premier titre de l'année.

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