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UEFA: enquête sur Manchester City pour des violations présumées du fair-play financier

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L'UEFA a annoncé jeudi l'ouverture d'une enquête pour "plusieurs violations présumées" des règles du fair-play financier par Manchester City.

Le champion d'Angleterre en titre, détenu depuis 2008 par un membre de la famille régnante d'Abou Dhabi, était avec le Paris SG l'un des clubs pointés du doigt par les "Football Leaks", révélations sur les dessous du foot business, à l'automne dernier.

"L'enquête se concentrera sur plusieurs violations présumées du fair-play financier qui ont été rendues publiques récemment par différents médias", a indiqué l'UEFA dans un communiqué, précisant qu'elle ne ferait "aucun autre commentaire" sur ce dossier durant la phase d'instruction.

Selon les "Football Leaks", l'enquête, réalisée par un consortium de journaux européens, le PSG et Manchester City auraient été "couverts" par l'UEFA pour contourner les règles du fair-play financier.

Pour rappel, le fair-play financier (FPF), règle édictée par l'UEFA, interdit à un club engagé en compétition européenne de dépenser plus que ce qu'il ne gagne. Les sanctions peuvent aller du simple blâme jusqu'à l'exclusion des compétitions.

Ainsi, Abou Dhabi aurait "apporté la somme hallucinante de 2,7 milliards d'euros" à Manchester City en sept ans, "grâce à son actionnaire et à des contrats de sponsoring surévalués", avaient pointé les "Football Leaks", mettant en cause les deux patrons de l'UEFA de l'époque, Michel Platini, le numéro un, et Gianni Infantino, numéro deux devenu depuis président de la Fifa.

"Manchester City se félicite de l'ouverture formelle d'une enquête, que le club considère comme une opportunité de mettre fin aux spéculations nées d'un piratage informatique illégal et de la publication de courriels de City sortis de leur contexte", a réagi le club dans un communiqué.

"L'accusation concernant des irrégularités financières est totalement fausse. Les comptes publiés du club sont complets, exhaustifs et font l'objet d'un enregistrement juridique et réglementaire", a-t-il ajouté.

- Déjà condamné -

City avait déjà estimé en septembre dernier qu'il y avait une volonté "claire et organisée" de vouloir détruire la réputation du club.

L'ouverture de cette enquête intervient alors que les joueurs de Pep Guardiola vont disputer la semaine prochaine leur 8e de finale retour de Ligue des champions face aux Allemands de Schalke 04. Les Anglais avaient remporté le match aller 3-2 à l'extérieur.

Manchester City s'était déjà vu infliger une amende de 60 millions d'euros, dont 20 millions ferme, en 2014, pour avoir enfreint les règles du FPF. Le club avait aussi été condamné à ne pouvoir aligner que 21 joueurs en Ligue des champions la saison suivante, contre 25 en temps normal.

L'organe de contrôle financier des clubs, dont la chambre d'investigation est chargée de l'enquête, est indépendant de l'UEFA.

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