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Six nations: l'Irlandais van der Flier préféré à O'Brien face à la France

Six nations: l'Irlandais van der Flier préféré à O'Brien face à la France
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L'expérimenté troisième ligne irlandais Sean O'Brien n'a pas été retenu par le sélectionneur Joe Schmidt qui lui a préféré son coéquipier du Leinster Josh van der Flier pour affronter le XV de France dimanche dans le cadre de la 4e journée du Tournoi des six nations.

C'est la première fois depuis des années que O'Brien n'est pas retenu par le XV du trèfle alors qu'il est en pleine possession de ses moyens. A 32 ans, il compterait d'ailleurs beaucoup plus que ses 55 sélections s'il n'avait pas été régulièrement blessé ces dernières années.

Van der Flier est l'un des six changements chez les avants effectués par Schmidt après la victoire peu convaincante contre l'Italie (26-16) il y a deux semaines.

Le N.8 CJ Stander effectue ainsi son retour, rétabli après une blessure au visage subie lors de la première journée du Tournoi. Rory Best, Iain Henderson et James Ryan sont également titularisés.

Schmidt, qui va diriger l'Irlande pour l'avant-dernière fois dans le Tournoi (il quittera son poste après la Coupe du monde à l'automne), a également effectué un changement sur les lignes arrières où Garry Ringrose, rétabli, retrouve sa place aux côtés de Bundee Aki.

Le XV d'Irlande: R. Kearney - Earls, Ringrose, Aki, Stockdale - (o) Sexton, (m) Murray - Van der Flier, CJ Stander, O'Mahony - Ja. Ryan, Henderson - Furlong, R. Best (cap.), Healy

Remplaçants: N. Scannell, Kilcoyne, Jo. Ryan, Dillane, Conan, Cooney, Carty, Larmour

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