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Tennis: Mahut et Herbert vont faire une pause en double

Tennis: Mahut et Herbert vont faire une pause en double
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Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert, qui forment l'une des meilleures paires de double au monde, ont décidé de faire une pause de trois mois et ne s'aligneront pas ensemble à Roland Garros, ont-ils expliqué vendredi.

"C'est quelque chose que j'avais en tête depuis un petit bout de temps et moi j'ai envie d'avoir des relations honnêtes avec les gens que j'aime", a expliqué Herbert après leur victoire au 1er tour du Masters 1000 d'Indian Wells face aux Américains Sam Querrey et John Isner 6-7 (3/7), 6-4, 12/10.

"A un moment, j'avais l'impression de lui mentir (...) Je sais aussi l'impact que cela a eu sur lui, c'était à la fois du soulagement et dur à faire", a-t-il avoué.

Herbert, 27 ans, veut se concentrer sur sa carrière en simple après avoir atteint son meilleur classement en février (N.39) à la suite de sa finale perdue contre Jo-Wilfried Tsonga à Montpellier.

"PHH", désormais 44e mondial en simple, a été éliminé dès son entrée en lice à Indian Wells, mais veut se donner toutes les chances de réussite en mettant le double de côté pendant quelques semaines.

Il a déjà prévu de reprendre son association avec Mahut dès le Masters 1000 de Cincinnati en août, avec pour objectif avoué le titre olympique en double à Tokyo en 2020.

Mahut, 37 ans, devra se trouver un autre partenaire pour les tournois de double de Roland Garros, dont ils sont les tenants du titre, et de Wimbledon.

"Forcément j'étais déçu quand il me l'a annoncé, mais j'essaye de comprendre, moi je veux qu'il soit le meilleur joueur possible, donc c'est une décision qui, sportivement, peut s'entendre", a-t-il déclaré.

"Il a envie de tenter sa chance, on est quasiment qualifiés pour le Masters (en fin de saison), on a un peu de temps devant nous, la +qualif+ pour les Jeux ne commence pas tout de suite", a noté l'Angevin.

Mahut et Herbert, respectivement 3e et 4e au classement ATP du double, ont remporté depuis le début de leur association en 2015 treize titres, dont les quatre tournois du Grand Chelem.

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