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La journée du XV de France: sous le soleil romain

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Après un début de semaine dans la grisaille et le vent de Dublin, les joueurs du XV de France se sont entraînés sous le soleil du stade Olympique de Rome vendredi, où ils cloront samedi leur Tournoi des six nations contre l'Italie.

Ce changement de température et de conditions météo n'a pas échappé à Mathieu Bastareaud, venu épauler son ami, coéquipier et capitaine Guilhem Guirado en conférence de presse.

Et comme souvent, le centre a manié l'ironie: "Ca va, on a pu profiter du superbe temps irlandais toute la semaine. Donc on est préparé à la météo de demain". Par une quinzaine de degrés, le ciel de Rome devrait se couvrir peu après le coup d'envoi (13h30), sans qu'il ne pleuve pour autant.

Bastareaud, Guirado et les Bleus n'ont eu que six jours pour préparer leur dernier rendez-vous, après leur défaite en Irlande (26-14), raison pour laquelle ils ont directement rallié Rome jeudi soir en provenance de Dublin.

"On a bien récupéré cette semaine, c'était important avec un jour de moins. C'est vrai qu'on a eu peu de temps pour travailler, mais la concentration était là", a commenté Bastareaud.

"De toutes façons, on ne peut pas se permettre de faire autrement. On est prêt, on a hâte de disputer ce match demain", a-t-il ajouté.

Le centre a également été interrogé sur la tentative, avortée et menée par le sélectionneur Jacques Brunel et le N.2 de la Fédération Serge Simon, de retirer le capitanat à Guirado après la débâcle en Angleterre le 10 février (44-8). "Il m'a juste posé la question de savoir si je me sentais prêt pour continuer", a dit Guirado.

"Pour ne rien vous cacher, il (Guirado) est venu m'en parler, a raconté Bastareaud. Car au-delà d'être un coéquipier, c'est aussi un ami. J'ai essayé de l'épauler du mieux possible. Je lui ai apporté mon soutien".

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