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Indian Wells: première réussie pour Raonic et Santoro

Indian Wells: première réussie pour Raonic et Santoro
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Pour son premier tournoi comme entraîneur de Milos Raonic, Fabrice Santoro a vu le Canadien atteindre le dernier carré du Masters 1000 d'Indian Wells, avant de chuter face à l'Autrichien Dominic Thiem, samedi.

"Il y a vraiment eu de très belles choses cette semaine. Une demi-finale dans un Masters 1000, ce n'est pas rien", a analysé Santoro, après la défaite de Raonic (14e) face à Thiem (8e) 7-6 (7/3), 6-7 (3/7), 6-4.

"Il y a eu de très belles choses au niveau du jeu dans ses matches. Des regrets, il y en a bien évidemment, parce qu'il y avait la place d'aller plus loin, mais Thiem a fait un très très bon match", a poursuivi l'ancien N.17 mondial qui a mis un terme à sa carrière de joueur en 2010.

Sa collaboration avec Raonic a débuté une semaine avant le coup d'envoi du tournoi californien. Ils ont prévu de faire un point fin mars pour décider de la poursuivre ou non.

"C'est quelqu'un de très intelligent qui dissèque tout tout le temps. Il a même tendance à sur-analyser", a constaté celui qui était surnommé sur le circuit ATP "Battling Fab" pour sa combativité et son endurance.

Si son style de jeu était aux antipodes de celui de Raonic, l'un des meilleurs serveurs du circuit, Santoro, qui a entraîné auparavant Pierre-Hugues Herbert et Richard Gasquet, a déjà identifié quelques pistes pour faire progresser le Canadien qui court toujours après son premier titre dans un Masters 1000.

"Ces deux semaines, dont cette semaine de compétition m'ont appris beaucoup de choses et notamment à mieux connaitre le joueur avec lequel je travaille. On va se fixer des objectifs", a-t-il ajouté.

Raonic a de son côté avoué avoir été séduit par "l'attention aux détails" de son nouvel entraîneur.

"Nous sommes deux personnes très méticuleuses, on passe par exemple beaucoup de temps à regarder en boucle, ensemble ou pas, des vidéos de mes matches, des matches d'autres joueurs ou des matches de mes prochains adversaires", a expliqué Raonic qui a culminé à la 3e place mondiale en novembre 2016.

Le Canadien, entraîné précédemment par John McEnroe et Goran Ivanisevic, a indiqué que Santoro voulait "rendre (son) jeu moins prévisible".

"Il insiste beaucoup sur l'idée de ne pas frapper deux fois de suite le même coup", a-t-il précisé.

Raonic, 28 ans, a remporté huit titres dans sa carrière et a disputé, et perdu, la finale de Wimbledon en 2016.

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