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Tennis: Nadal va retrouver Federer en demi-finales à Indian Wells

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Le N.2 mondial Rafael Nadal va retrouver samedi en demi-finales du Masters 1000 d'Indian Wells son grand rival Roger Federer qu'il n'a plus affronté depuis 18 mois.

Nadal, 32 ans, s'est qualifié vendredi pour le dernier carré en venant à bout en quarts de finale du Russe Karen Khachanov 7-6, (7/2), 7-6 (7/2) après deux heures et 16 minutes de jeu.

L'Espagnol a connu une petite alerte en début de second set en demandant l'intervention de l'encadrement médical du tournoi pour une douleur au genou droit.

Il a ensuite souffert face à Khachanov qui s'est offert une balle de 2e set à 5-4 sur son service.

Mais le roi incontesté de la terre battue s'est sorti d'affaire lors des deux jeux décisifs avec la même stratégie, en montant au filet et en prenant à la gorge Khachanov.

"Les pépins physiques font partie de ma carrière, je suis content d'avoir gagné ce match et d'avoir donné le meilleur de moi-même", a expliqué Nadal.

"C'est un adversaire difficile, j'ai mal commencé le match en étant breaké d'entrée et dans le deuxième set, j'ai eu ces petits problèmes au genou", a-t-il poursuivi.

Plus tôt, Federer, 37 ans, avait battu le Polonais Hubert Hurkacz (67e) en deux sets (6-4, 6-4).

Il s'agira du 39e duel entre Nadal et Federer, deux des meilleurs joueurs de l'histoire.

L'Espagnol mène 23 victoires à 15 au bilan de leurs confrontations, mais ils ne se sont plus affrontés depuis octobre 2017.

"J'espère être prêt pour ce match, c'est mon plus grand rival, on a joué des grands matches l'un contre l'autre. Cela serait super d'être à 100% pour ce match", a-t-il ajouté.

"Cela serait quelque chose d'excitant, peut-être plus pour les fans que pour moi. Mais il y a toujours beaucoup d'énergie et de tension quand on s'affronte, on a tellement joué de matches relevés, on a une telle relation, c'est toujours super de jouer contre Rafa", a souligné le maestro suisse, âgé de 37 ans.

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