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Top 14: Clermont s'en sort, La Rochelle sort

Top 14: Clermont s'en sort, La Rochelle sort
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Clermont a peiné dimanche contre Pau (27-14) mais fait un pas de plus vers la phase finale du Top 14, contrairement à La Rochelle, battue pour la 3e fois de suite et qui n'est plus barragiste après la 19e journée.

. Demi-finales: Clermont peut souffler

Il n'y avait qu'à voir Morgan Parra ensanglanté, le visage bandé et perclus de crampes à la fin du match pour comprendre à quel point Clermont, en infériorité numérique pendant une heure après l'exclusion de Flip van der Merwe, a souffert pour battre la Section, remaniée et qui n'avait rien à perdre à Marcel-Michelin.

Qu'importe la manière, l'ASM, toujours 2e derrière Toulouse, conserve son invincibilité à domicile et se rapproche de la qualification directe pour les demi-finales promise aux deux premiers. Son calendrier est favorable (5 rencontres sur les 7 restantes face à des formations de la deuxième moitié de classement) et surtout, l'équipe de Franck Azéma va récupérer sa cohorte d'internationaux (7) qui en ont terminé avec le Tournoi. Elle a assuré l'essentiel en leur absence (3 succès en 5 journées).

. Barrages: La Rochelle et Paris dans le dur

Irrésistible à l'automne avec 7 victoires d'affilée, le Stade Rochelais vit une période difficile qui risque de lui coûter sa qualification en fin de parcours. Comme la saison passée, où l'équipe de Patrice Collazo avait calé dans la dernière ligne droite.

Les joueurs de Jono Gibbes, arrivé en cours de saison, ont encaissé des revers cuisants face au Stade Français (27-14), au Racing 92 (50-14) et à Agen samedi (19-7). Une troisième défaite consécutive lourde de conséquences au classement, puisque les Rochelais chutent de la 4e à la 7e place et sortent de la zone des qualifiés.

La concurrence n'attend pas: Castres (3e), vainqueur bonifié de Perpignan (36-17), Bordeaux-Bègles (4e), qui a écarté le Stade Français (26-12), et le Racing (6e), trop fort pour Grenoble (34-16), profitent de ce gros coup de mou et progressent au classement.

L'autre grand perdant de la journée est le Stade Français (8e), désormais à 5 points du 6e et qui vient de cumuler 4 revers sur les 5 dernières journées. Au-delà de ces mauvais résultats, l'équipe parisienne peine à convaincre dans le jeu et ne semble pas taillée pour rivaliser avec les meilleurs.

. Maintien: Agen quasiment sauvé

Agen peut avoir le sourire: le SUA (12e) a confirmé face à La Rochelle sa relative solidité à domicile (5e victoire en 9 matches) et compte désormais 9 points d'avance sur Grenoble (13e).

Un gouffre pour les Isérois, qui ont subi face au Racing leur septième défaite de rang et n'ont toujours pas remporté le moindre point en 2019. Le FCG aura du mal à éviter le barrage de promotion-relégation chez le finaliste de Pro D2, tandis que Perpignan (14e), battu pour la 18e fois en 19 journées, sera bientôt mathématiquement relégué.

Résultats de la 19e journée:

samedi

Toulon (bd) - Montpellier 18 - 21

Agen - La Rochelle 19 - 7

Castres (bo) - Perpignan 36 - 17

Grenoble - Racing 92 (bo) 16 - 34

Bordeaux-Bègles - Stade Français 26 - 12

dimanche

Clermont - Pau 27 - 14

(16h50) Toulouse - Lyon

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