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Top 14: le Racing passe la troisième pour s'installer dans les six

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Redressement confirmé: après un mois de février pénible, le Racing 92 a aligné une troisième victoire de suite, dimanche à domicile contre Bordeaux-Bègles (45-27), pour s'installer dans le wagon des six qualifiés pour la phase finale.

Les Franciliens, qui étaient sous pression avec déjà trois défaites chez eux et après les victoires, la veille, du Stade Français et de Montpellier, en profitent également pour préparer au mieux la réception de Toulouse, dimanche prochain en quarts de finale de la Coupe d'Europe, dans cette même Arena.

Le score acquis, le staff a d'ailleurs fait sortir ses cadres Camille Chat, Bernard Le Roux, Donnacha Ryan, Henry Chavancy et Maxime Machenaud.

A la recherche de rythme, Machenaud, qui disputait son deuxième match en deux mois, et Le Roux, de retour après deux mois d'absence, se sont d'ailleurs montrés en jambes.

Le premier a bien animé, réussi un sans faute au but (13 pts) et s'est signalé par un plaquage décisif sur Cameron Woki devant son en-but (13). Le Roux, lui, a inscrit le premier essai de son équipe (9) et réussi une percée décisive sur le deuxième, signé Donnacha Ryan (26).

- Iribaren suspendu -

Point noir, cependant, pour les Ciel et Blanc, qui ont empoché le point de bonus offensif: ils ont perdu pour le rendez-vous européen leur demi de mêlée remplaçant Teddy Iribaren, exclu à dix minutes de la fin pour une brutalité sur Baptiste Serin (69).

Pour poursuivre leur parcours continental, ils pourront s'appuyer sur leur seconde période: menés 20 à 14 à la mi-temps, ils ont infligé ensuite 27 points et quatre essais aux Girondins.

Lesquels ont attendu la dernière minute (essai de Radradra) pour débloquer leur compteur en seconde période. Et qui, à la recherche de leur première qualification en phase finale, ne parviennent toujours pas, depuis fin décembre, à empocher le succès à l'extérieur qui leur permettrait de s'ancrer dans le Top 6.

"Il faut être capable d'être acteur du jeu, qu'il y ait un changement dans les têtes, car on ne peut pas continuer comme ça" à l'extérieur, a reconnu l'entraîneur en chef de l'UBB, Joe Worsley.

Les premières vingt-cinq minutes de son équipe ont pourtant été très prometteuses, puisqu'ils menaient 20 à 7 après leur deuxième essai, signé Nans Ducuing, servi par une passe après contact de Radradra (24).

Mais le Racing est parvenu illico à recoller, grâce à l'essai de Ryan. Puis à régler son problème en mêlée fermée, par l'entrée dès la 29e minute de Ben Tameifuna en remplacement de Cedate Gomes Sa.

Avant d'inscrire deux essais en force en dix minutes au retour des vestiaires, par Chat (46) et le pilier gauche Vasil Kakovin (56, 28-20), pour revenir sur l'UBB puis la distancer.

Toulouse leur donnera cependant davantage de fil à retordre dans une semaine. "Il y a quand même pas mal de choses à revoir: on prend deux essais à zéro passe. Sur un quart de finale, ça ne pardonnera pas. Il y a encore pas mal de déchets" a déclaré Laurent Travers, le comanager du Racing.

"Si on joue à mi-temps, ça ne pardonnera pas, a-t-il ajouté. Il faut être capable de maîtriser plus le match."

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