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Top 14: le rugby rapporte à Marseille

Top 14: le rugby rapporte à Marseille
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Il n'y a pas que l'OM à Marseille. Les matches de rugby organisés à l'Orange Vélodrome profitent à toute la ville en attirant une clientèle sage... et dépensière, études économiques à l'appui, comme Toulon-Toulouse, samedi à l'occasion de la 21e journée de Top 14.

"Le public de rugby se tient mieux que celui du football et consomme plus, moi j'adore les matches de rugby au Vél'", raconte à l'AFP Bernard Costagli, patron du restaurant Le Petit Plat, au rond-point du Prado, à deux pas du stade, haut-lieu de rendez-vous gastronomique et "houblonnique" des avants et après-matches.

Son jugé au doigt mouillé (et à la terrasse pleine) est conforté par le travail très sérieux du Centre de droit et d'économie du sport (CDES) de Limoges: une enquête sur l'impact économique des demi-finales du Top 14 organisées à Marseille en 2017 évalue ainsi à 21,2 millions d'euros les retombées économiques pour la Ville.

"L'impact économique d'un événement sportif se définit comme le surcroît d'activité qu'il induit sur le territoire d'accueil", précise le directeur de l'étude, Christophe Lepetit.

Des supporters venus principalement de Clermont, La Rochelle, Toulon et de la région parisienne (Racing 92) sont restés en moyenne 2,7 jours et ont consommé sur place, dans les bars, au restaurant, à l'hôtel, sur les stands créés ad hoc... et même dans la boutique de l'Olympique de Marseille.

- "L'image de Marseille renforcée" -

Le panier moyen est évalué par le CDES à 72,17 euros par jour dépensé par chaque visiteur, sans compter les transports ni le ticket pour les matches.

En outre, ces matches assurent une bonne promotion de la ville. "L'image de marque de Marseille en ressort donc renforcée auprès des spectateurs extérieurs", assure Lepetit.

"Marseille aime aussi le rugby, assure le maire Jean-Claude Gaudin. Le rugby amène une population qui participe fortement à l'économie de la ville, des gens que nous croisons volontiers lors de ces matches, qui respectent les règles de citoyenneté."

"C'est toujours une grande fête quand le rugby est à Marseille, insiste l'élu, et les retombées économiques pour nos commerçants et hôteliers sont très importantes."

Tous se mettent en quatre pour accueillir les supporters, et le stade a sorti pour samedi "la grosse artillerie", prévient son directeur, Martin d'Argenlieu.

Il cite "les animations rugby, les +bandas+ (fanfares), un concert de Magic System avant le match et le plus grand bar à bières sur le parvis Ganay, avec plus de 100 références proposées".

- Finales européennes 2020 et Mondial-2023 -

"Un match par saison à Marseille, c'est notre identité régionale, nous défendons la région sud", explique de son côté le président de Toulon Mourad Boudjellal. Il attend "un peu plus de 40.000 spectateurs, on espérait mieux, mais c'est à cause des résultats (le RCT n'est que 10e du Top 14, ndlr). Cette année les gens viennent surtout voir Toulouse".

"On prend plaisir à joueur à Marseille, c'est toujours un succès, sauf l'an passé, mais c'était compliqué à cause de la grève des TER", se souvient Boudjellal.

Au-delà du match de samedi, Marseille et le Vélodrome attendent beaucoup également des finales des Coupes d'Europe de rugby 2020, les 22 et 23 mai.

Puis, en 2023, la cité phocéenne va accueillir de nombreux matches de la Coupe du monde de rugby, dont deux quarts de finale.

Le directeur général du comité d'organisation France-2023, Claude Atcher, citant une étude d'impact économique du Mondial-2015 anglais, souligne ainsi que "les visiteurs en Angleterre sont restés en moyenne 14 jours et ont dépensé en moyenne 2500 euros par personne".

"Nous avons la chance d'être voisins de Toulon, vivier important de fans de rugby, qui viennent volontiers dans notre ville, rappelle pour sa part l'adjoint aux sport de Marseille, Richard Miron. On table sur un apport de 15 à 20.000 personnes, je suis sûr que ce fonds de clientèle sera présent à la Coupe du monde". Le rugby, ça rapporte.

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