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Espagne: Barça-Atlético, quand Griezmann revient dans l'orbite catalane

Espagne: Barça-Atlético, quand Griezmann revient dans l'orbite catalane
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Antoine Griezmann à Barcelone ? Oui, dès samedi avec l'Atlético, pour défier le Barça de Lionel Messi! Un choc de stars qui peut plier ou relancer le Championnat d'Espagne (20h45), sur fond de rumeurs d'un retour du Français dans l'orbite catalane...

Moins d'un an après son controversé documentaire "La Decision", où Griezmann expliquait longuement son choix de rester à l'Atlético Madrid et de rejeter l'offre du FC Barcelone, l'accueil du Camp Nou risque d'être glacial samedi pour la 31e journée de Liga. "Procès contre Griezmann", a titré vendredi le quotidien barcelonais Sport.

Au point que l'entraîneur blaugrana Ernesto Valverde a dû appeler à ne pas siffler l'attaquant champion du monde, "un grand joueur" à ses yeux. "Je veux que notre public soit avec nous, pas contre un adversaire. Tout joueur est libre de prendre la décision qu'il estime la plus adaptée pour son avenir", l'a-t-il défendu vendredi.

Paradoxalement, la presse catalane bruisse au même moment de spéculations autour d'un intérêt renouvelé du Barça pour le Français, qui a prolongé l'été dernier jusqu'en 2023 avec les "Colchoneros".

Il faut dire qu'entretemps, l'Atlético a connu une nouvelle désillusion en huitièmes de Ligue des champions contre la Juventus (2-0, 0-3). Griezmann, qui rêve de gagner enfin la C1 après une finale perdue en 2016, en est ressorti marqué.

"Nous avons choisi un mauvais jour pour tout foirer, pardon pour l'expression", a pesté le Français (28 ans). "Tout le monde est affecté, moi le premier. Je me sens coupable."

- Fin de cycle -

Passé au travers à Turin, le Français a été beaucoup critiqué pour son salaire mirifique (20 M EUR par an environ), le plus élevé de l'histoire du club, dont il est devenu au passage l'un des quatre capitaines.

Cette nouvelle élimination précoce en C1 a en outre plombé l'effectif "colchonero", qui apparaît en fin de cycle avec le départ acté du Français Lucas Hernandez (Bayern Munich) et celui, attendu, de plusieurs cadres comme Diego Godin.

Pour ne rien arranger, "Grizi" a enchaîné sept matches consécutifs sans marquer avec l'Atlético. Il s'est rattrapé avec deux buts en Bleu, avant de mettre fin à sa disette mardi contre Gérone (2-0).

"L'équipe est tranquille au sujet du rendement de Griezmann", l'a défendu son entraîneur Diego Simeone, refusant de commenter les rumeurs de départ. "Il est à l'aise. C'est l'un des capitaines de notre équipe. S'il a quelque chose à annoncer, c'est lui qui l'annoncera."

Selon la presse espagnole, sa clause libératoire serait de 120 M EUR cet été. De quoi susciter la convoitise du Barça, qui cherche un successeur à Luis Suarez (32 ans).

Directeur des relations institutionnelles du club catalan, Guillermo Amor a eu un étrange lapsus mardi soir au micro de la chaîne espagnole Movistar: "Griezmann était... est un joueur de l'Atlético Madrid".

- "Arrêtez avec ce sujet" -

Réplique du président "colchonero" Enrique Cerezo: "Il n'y a aucune chance que Griezmann s'en aille l'été prochain. Il restera à l'Atlético Madrid pour de nombreuses années. S'il vous plaît, arrêtez avec ce sujet".

En attendant, pour donner un sens à sa fin de saison, Griezmann (13 buts en Liga) doit briller au Camp Nou face au meilleur marqueur de la compétition, Messi (32 buts). Histoire de s'asseoir "à la table" de l'Argentin, comme il l'a souvent clamé ?

C'est surtout la dernière occasion pour l'Atlético (2e, 62 pts) de relancer un semblant de suspense derrière Barcelone (1er, 70 pts): un succès samedi permettrait aux "Colchoneros" de revenir à cinq points, sept matches avant la fin.

En revanche, un nul ou une défaite plieraient l'affaire au profit du Barça, qui veut préparer au mieux son quart de C1 contre Manchester United (10 et 16 avril) malgré l'absence samedi d'Ousmane Dembélé, toujours convalescent.

Simeone, lui, a choisi son scénario favori: "La seule circonstance qui nous laisse une chance, c'est de gagner", a-t-il résumé. Et à la pointe de son attaque, alors qu'Alvaro Morata (cheville) et Diego Costa (cuisse) ont repris l'entraînement seulement vendredi, il comptera à nouveau sur Antoine Griezmann.

Le programme:

Samedi:

(13h00) Gérone - Espanyol Barcelone

(16h15) Real Madrid - Eibar

(18h30) Rayo Vallecano - Valence

(20h45) FC Barcelone - Atlético Madrid

Dimanche:

(12h00) Alavés - Leganés

(14h00) Getafe - Athletic Bilbao

(16h15) Valladolid - Séville FC

(18h30) Celta Vigo - Real Sociedad

Levante - Huesca

(20h45) Betis Séville - Villarreal

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Barcelone 70 30 21 7 2 79 31 48

2. Atlético Madrid 62 30 18 8 4 45 19 26

3. Real Madrid 57 30 18 3 9 53 36 17

4. Getafe 47 30 12 11 7 37 27 10

5. Valence CF 46 30 10 16 4 33 24 9

6. Séville 46 30 13 7 10 49 37 12

7. Alavés 44 30 12 8 10 31 37 -6

8. Athletic Bilbao 43 30 10 13 7 33 34 -1

9. Real Sociedad 40 30 10 10 10 36 35 1

10. Betis Séville 40 30 11 7 12 34 39 -5

11. Eibar 39 30 9 12 9 40 41 -1

12. Leganés 39 30 10 9 11 30 34 -4

13. Espanyol Barcelone 35 30 9 8 13 33 44 -11

14. Gérone 34 30 8 10 12 32 41 -9

15. Levante 32 30 8 8 14 42 54 -12

16. Valladolid 30 30 7 9 14 24 41 -17

17. Villarreal 30 30 6 12 12 38 43 -5

18. Celta Vigo 29 30 7 8 15 42 52 -10

19. Rayo Vallecano 24 30 6 6 18 32 54 -22

20. SD Huesca 23 30 5 8 17 33 53 -20

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