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NBA: Milwaukee en pole position, Golden State déroule

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Milwaukee a décroché le très convoité statut de tête de série N.1 des play-offs NBA avec sa victoire à Philadelphie (128-122) jeudi, tandis que Golden State a donné une nouvelle leçon aux Lakers (108-90).

Quarante-huit ans après leur seul titre NBA, en 1971, les Bucks sont de retour au sommet. Tout au moins à l'issue de la saison régulière.

Ils sont en effet assurés de terminer avec le meilleur bilan des trente équipes en lice et seront tête de série N.1 à l'Est durant les play-offs qui débutent le 13 avril.

Ce statut est capital, car il leur garantit de commencer chaque série des play-offs, y compris la finale en cas de qualification pour le duel contre la meilleure équipe de la conférence Ouest, par deux matchs à domicile.

Plus important encore, en cas de match N.7 décisif, il aurait lieu au Fiserv Forum, leur salle de 17.500 places.

"Cette équipe a réussi une saison très spéciale, je suis très fier de mes joueurs", s'est félicité l'entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer.

Milwaukee a décroché avec la manière sa 59e victoire de la saison, pour vingt défaites, grâce à l'inévitable Giannis Antetokounmpo qui a marqué 45 points, capté 13 rebonds et réussi cinq contres en 35 minutes de jeu.

L'ailier grec a remporté son duel avec le pivot camerounais de Philadelphie Joel Embiid qui a terminé la rencontre avec 34 points et 13 rebonds.

"C'est un sacré joueur, à chaque fois qu'on joue contre lui, c'est vraiment compliqué", a admis Embiid qui faisait son retour après avoir manqué les trois derniers matchs de son équipe pour ménager son genou droit.

- Curry and co vont souffler -

"On n'a pas vraiment réussi à le freiner, il faudra faire mieux", a regretté son entraîneur Brett Brown alors que les deux équipes pourraient se retrouver en demi-finales de conférence.

La rencontre a été marquée par l'altercation entre Embiid et le meneur de Milwaukee Eric Bledsoe après moins de trois minutes de jeu.

Les deux joueurs se sont bousculé, puis Bledsoe a envoyé le ballon dans le torse d'Embiid, ce qui a provoqué la colère du Camerounais qui s'est alors précipité vers le joueur de Milwaukee, avant d'être stoppé par les arbitres.

Bledsoe a été exclu dans la foulée.

Golden State, double champion en titre et grand favori à sa propre succession, n'a pas eu à forcer son talent pour dominer les Lakers dans leur salle.

Sans LeBron James, la franchise californienne qui ne participera pas aux play-offs pour la sixième saison de suite avait déjà perdu tout espoir après la première période (39-12).

Les stars des Warriors sont restés en retrait: Kevin Durant a marqué 15 points et Stephen Curry sept (3 sur 14 au tir).

En revanche, DeMarcus Cousins a fait le ménage avec ses 21 points et dix rebonds, tandis que Quinn Cook a de nouveau montré avec ses 18 points que le coach Steve Kerr pouvait compter sur lui.

"Cela va nous permettre de faire souffler un peu nos cadres avant le début des play-offs", a expliqué l'entraîneur de Golden State.

A quatre matchs de la fin de la saison régulière, Golden State (54 v-24 d) est quasiment assuré de terminer premier de la conférence Ouest avec deux victoires de plus que son dauphin, Denver (52 v-26 d).

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