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FFF: 100 ans d'une histoire riche, de la Coupe de France à la Coupe du monde

FFF: 100 ans d'une histoire riche, de la Coupe de France à la Coupe du monde
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Née d'un mariage de raison entre laïcards et cathos le 7 avril 1919, la Fédération française de football fête ses cent ans, marqués par la Coupe de France, la formation de jeunes talents et l'invention de grandes compétitions... qu'elle a mis du temps à gagner.

. La charrette "débourbée"

La naissance a été poussive, car au début du XXe siècle, le football français était divisé en plusieurs organismes, chacun gérant ses propres compétitions, sur fond de querelle entre radicaux laïcs et patronages religieux.

"Notre grande famille est enfin constituée", écrit en guise de faire-part de baptême le secrétaire général Henri Delaunay dans l'organe de la FFFA (football association, son premier nom).

"Nous avons réalisé le rêve des +soccers+: le football aux footballers. Ça n'a pas été sans mal hélas, mais à force de tirer sur la charrette nous l'avons tout de même débourbée", ajoute celui qui restera un des grands hommes de cette aventure centenaire, avec Jules Rimet (président de 1919 à 1947) et Fernand Sastre (1972-1984).

Le "football association", ou "assoce", a pris l'ascendant populaire sur son frère, le "football rugby" au tout début du XXe siècle, la grande aventure française du ballon rond peut commencer.

. La Coupe de France, "tradition inventée"

Deux ans plus tôt, la naissance de la Coupe de France (première victoire en 1918 de l'Olympique de Pantin, ensuite absorbé par le Red Star) augurait déjà de cette réunification.

Ce tournoi, "modèle rare en Europe continentale, va jouer un rôle important pour la popularité du football, et sera aussi une source de revenus pour la FFF", explique à l'AFP l'historien du football Paul Dietschy, professeur à l'Université de Franche-Comté.

Calquée sur le modèle de la "Cup" anglaise, elle permet à tous les clubs du pays de participer dans un format très démocratique, un tournoi à élimination directe jusqu'au deux derniers rescapés pour la finale.

La Coupe de France appartient à ce que l'historien anglais Eric Hobsbawm appelle les "traditions inventées, qui jouent un rôle prééminent dans la constitution de cette innovation relativement récente qu'est la nation", écrit-il.

. La paternité de la Coupe du monde et de l'Euro

Portée par une "vision universaliste du football", la FFF a participé à "la mondialisation du ballon rond", explique M. Dietschy dans son "Histoire du football" (Perrin, 2010), notamment la naissance de la Coupe du monde (1930) et de l'Euro (1960).

La "3F" a aussi vécu à travers ses grands hommes, Jules Rimet, qui fut aussi celui de la FIFA (1921-1954) et le père de la Coupe du monde, et Henri Delaunay, secrétaire général (1919-1954), créateur du Championnat d'Europe et fondateur de l'UEFA.

Le trophée de la Coupe du monde s'est appelé Jules Rimet de 1950 jusqu'à 1970, quand le Brésil se l'est adjugé en le remportant pour la troisième fois. Le vainqueur de l'Euro soulève toujours le trophée Henri-Delaunay.

"Si la FFF a brillé par ses dirigeants, elle a peiné à construire un modèle compétitif", souligne Paul Dietschy, qui rappelle que la France ne récolte ses premiers lauriers qu'en 1984, la médaille d'or olympique et l'Euro, avant les Coupes du monde 1998 et 2018 et l'Euro-2000.

. La formation à la française, un modèle

Ces succès couronnent une école du foot "à la française" pensée au début des années 1970, au creux de la vague. Les clubs sont ridicules en coupes d'Europe, la France a été humiliée en 1968 par les amateurs de la Norvège à Strasbourg (1-0) et manquera les Coupes du monde 1970 et 1974.

"Très tôt la FFF a assuré la promotion du football des jeunes, avec notamment le concours du jeune footballeur organisé dès 1930", explique l'historien.

Mais à partir de 1972 le troisième grand dirigeant de la 3F, Fernand Sastre, président de 1972 à 1984, va initier l'excellence de la formation française avec l'entraîneur Georges Boulogne, sélectionneur des Bleus de 1969 à 1973.

Le maillage des écoles de foot se met en place, suivi par les centres de formation des clubs français, soutenus par la FFF.

"La France va commencer à gagner avec l'exode de ses joueurs, très bien formés mais à qui il manquait l'expérience de la victoire", conclu M. Dietschy. Le deuxième centenaire a bien commencé avec le triomphe de Moscou.

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