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Angleterre: Chelsea grimpe à la troisième place

Angleterre: Chelsea grimpe à la troisième place
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Chelsea s'est emparé de la troisième place du Championnat d'Angleterre, grâce à un succès 2-0 sur West Ham, lundi à Stamford Bridge, sur un doublé d'Eden Hazard, en match décalé de la 33e journée.

Les Blues devancent désormais de deux points Tottenham (66 contre 64) qui accueille mardi Brighton pour la dernière rencontre de cette 33e journée.

Arsenal, qui s'est incliné dimanche sur la pelouse d'Everton 1-0, pointe en 5e position (63 pts), en dehors des quatre premières places directement qualificatives pour la Ligue des champions, bien loin du leader Liverpool (82 pts) et de Manchester City (80 pts), à la lutte pour le titre.

Emmené par un remarquable Eden Hazard, auteur de ses 15e et 16e buts en championnat, Chelsea a rapidement pris le jeu à son compte, après une entame de match équilibrée. Après une première occasion manquée pour N'Golo Kanté, dont le tir est passé au-dessus de la cage de Fabianski (16e), Hazard a ouvert le score sur un exploit personnel (23e).

Parti du milieu de terrain, l'attaquant belge a placé une accélération fulgurante pour se faufiler au sein de la défense de West Ham avant de tromper Fabianski de près (24e).

"Cela a vraiment été quelque chose de spécial", a déclaré Hazard à Sky Sports. "J'ai pris le ballon puis j'ai essayé d'avancer. Dans la surface de réparation, le défenseur avait du mal à me challenger, car s'il me touchait, il y aurait pu avoir penalty. J'ai peut-être été un peu chanceux avec ce but. Je voulais tirer rapidement. Quand j'ai vu la balle dans le filet, j'étais tellement heureux".

- "Concentré sur Chelsea" -

Les Blues ont alors accentué leur domination. Un tir d'Higuain s'est même écrasé sur le poteau trois minutes après l'ouverture du score. Complètement asphyxiés, les Hammers sont toutefois parvenus à regagner les vestiaires sans plus de dommages.

Les Blues ont poursuivi sur le même tempo en seconde période, avec notamment un tir de Hazard, omniprésent, frôlant le montant gauche du but de Fabianski (48e).

Après avoir laissé passer l'orage, les Hammers se sont à leur tour montrés menaçants. D'abord par Lanzini, dont le puissant tir, le premier cadré pour West Ham, a été détourné par Kepa (54e), le gardien espagnol de Chelsea, puis par Anderson (58e), d'une frappe à mi-hauteur, Kepa s'interposant à nouveau.

Le match a ensuite pris une tournure débridée, Chelsea procédant essentiellement par des contres.

Hazard a finalement assuré le succès des Blues en toute fin de match (90e) d'un tir croisé du droit sur la gauche de la surface de réparation, à la réception d'un centre de Barkley.

Impuissant face à la défaite de leur équipe, les supporters de West Ham se sont alors mis à crier: "Eden Hazard, il est en partance pour Madrid". Mais pour le joueur belge, rien n'est encore joué. "Ils ont tort, pour le moment, je suis concentré sur Chelsea jusqu'à la fin de la saison. Je veux qu'on termine dans le top 4 et faire de belles choses en Ligue Europa. Il nous restet encore beaucoup de travail. Et après seulement, on verra ce qui se passe", a-t-il expliqué.

ps/dep/ps

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