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Fed Cup: les Tchèques avec Safarova pour leur survie face au Canada

Fed Cup: les Tchèques avec Safarova pour leur survie face au Canada
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L'équipe de tennis de République tchèque, tenante du titre mais sortie dès le premier tour de la Fed Cup 2019, affrontera les 20 et 21 avril à Prostejov (est) en barrage le Canada avec Lucie Safarova, en fin de carrière.

Safarova, 32 ans et N.135 mondial, n'est plus apparue sur le circuit depuis sa défaite au premier tour à Québec, en septembre.

"Elle veut jouer et se battre. Je ne pense pas que les Canadiennes s'attendent à ce qu'elle joue, cela peut donc être notre grand atout", a indiqué mercredi devant la presse le capitaine tchèque, Petr Pala.

La finaliste de Roland Garros en 2015 avait initialement annoncé en novembre qu'elle mettrait un terme à sa carrière en janvier, après les Internationaux d'Australie.

Comme elle n'a pas pu honorer ce rendez-vous à cause d'une blessure, elle compte désormais raccrocher la raquette au tournoi WTA de Prague (29 avril-5 mai).

La gauchère tchèque totalise sept titres en simple et quatre sacres en Fed Cup (2011, 2012, 2014, 2015). En double, elle a été sacrée à cinq reprises en Grand Chelem avec l'Américaine Bethanie Mattek-Sands, et a remporté la médaille de bronze aux JO-2016 à Rio, avec sa compatriote Barbora Strycova.

Comme Pala devra se passer face au Canada des services des deux meilleures joueuses tchèques, Petra Kvitova (N.3) et Karolina Pliskova (N.4), Safarova sera épaulée par Marketa Vondrousova (N.45), Karolina Muchova (N.102) et Marie Bouzkova (N.117).

Couronnées à six reprises lors des huit dernières éditions de la Fed Cup, les Tchèques ont été battues début février au premier tour du Groupe mondial par la Roumanie (3-2) qui affrontera la France en demi-finale à Rouen.

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