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Tennis: Garin ouvre son palmarès et rassure le Chili à Houston

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Le Chilien Christian Garin a remporté dimanche à Houston son premier tournoi ATP et a mis fin à une disette de près de dix ans pour son pays, sevré de titre depuis 2009.

Garin, 73e mondial, a battu en finale le Norvégien Casper Ruud (95e) en trois set 7-5, 4-6, 6-3 après deux heures et 30 minutes de jeu dans une finale inattendue.

Avec ce succès, Garin qui était classé au-delà de la 200e place mondiale il y a un an, va faire son entrée dans le top 50 mondial (47e) et peut viser le rôle de trouble-fête lors de la saison européenne sur terre battue, sa surface de prédilection.

Il est le premier Chilien à remporter un tournoi ATP depuis Fernando Gonzalez, vainqueur en 2009 à Vina del Mar (Chili).

Le Chilien, âgé de 22 ans, était passé tout près de l'élimination au 2e tour face au Français Jérémy Chardy qui s'était offert cinq balles de match, avant de s'incliner 3-6, 7-6 (7/4), 7-6 (9/7).

Garin a surtout profité des déconvenues des principales têtes de série du tournoi texan qui ont chuté rapidement à l'image du double tenant du titre, l'Américain Steve Johnson, éliminé dès le 2e tour par le Colombien Daniel Galan, issu des qualifications.

Son adversaire en finale, Ruud, avait mis fin en demi-finale au parcours de Galan, 241e mondial.

Ruud, 20 ans et fils d'un ancien joueur professionnel, Christian, a échoué à offrir à son pays son premier titre sur le circuit ATP.

Il s'en rapproche toutefois puisqu'il avait atteint les quarts de finale à Rio et les demi-finales à Sao Paulo en février.

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