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NBA: comeback historique des Clippers qui punissent les Warriors

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Cataclysme. Les Los Angeles Clippers ont réussi lundi le comeback le plus important de l'histoire des play-offs NBA en renversant les Golden State Warriors (135-131), doubles tenants du titre.

La franchise de Los Angeles, pourtant menée de 31 points au troisième quart-temps, a puni l'arrogance des Warriors pour égaliser à une victoire partout dans leur série du premier tour des play-offs, disputée au meilleur de 7 matchs.

Cet exploit incroyable porte l'empreinte de l'arrière Lou Williams (36 pts) et de l'intérieur Montrezl Harrell (25 pts), deux remplaçants de luxe qui savent parfaitement combiner. Et le rookie Landry Shamet avec son panier primé décisif à cinq secondes de la fin du match.

Les Clippers ont parfaitement répondu à la demande de leur coach dans le vestiaire à la pause, alors qu'ils étaient menés de 23 points.

"Je leur ai dit: +on va gagner ce match+". Je ne sais pas comment mais serrez vous les coudes", a expliqué le guide des Californiens Doc Rivers. "On est comme ça. On a résisté longtemps. Et on a trouvé le moyen de gagner le match".

Sous le choc les Warriors, qui se voyaient déjà régaler leur public d'une deuxième victoire avec les coups de patte de Stephen Curry (29 pts), après celle d'ouverture (121-104) signée trois jours plut tôt.

- DeMarcus Cousin out -

Une sale soirée pour le coach Steve Kerr, qui a perdu DeMarcus Cousin, stoppé en première période par une cuisse récalcitrante.

"Une fois qu'on perd le rythme du match c'est difficile de revenir dans le rythme. On a perdu ce match quand on a arrêté de jouer au troisième quart-temps. On n'a eu que ce qu'on méritait", assumait le coach Steve Kerr.

Avant le game 3, vendredi, à LA, c'est la blessure du pivot All-Star qui devrait inquiéter les fans des Warriors, plus que les 82 points concédés dans les deux derniers quart-temps.

A l'Est, Philadelphie, avec 51 points inscrits au 3e quart-temps, record du club, a redonné le sourire à ses fans en dominant les Brooklyn Nets (145-123) pour égaliser à une victoire partout.

Le héros de la soirée: l'Australien Ben Simmons. Celui qui avait critiqué les fans pour leurs sifflets lors de la première défaite (112-101) est cette fois sorti sous les acclamations pour son fabuleux triple-double avec 18 points, 12 passes décisives et 10 rebonds.

Simmons, premier choix de la draft 2016, a rejoint les illustres Wilt Chamberlain et Charles Barkley comme l'un des trois 76ers ayant réalisé plusieurs triple-double en play-offs.

Le pivot Joel Embiid, aligné au dernier moment en raison d'un genou douloureux, a totalisé 23 points avec une moyenne de 56% a tir. "On avait besoin de tout le monde", a souligné le géant camerounais.

De quoi renforcer le capital confiance avant le déplacement jeudi à New York pour la troisième manche.

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