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Rugby: après ses injures homophobes, l'Australien Folau conteste la résiliation de son contrat

Rugby: après ses injures homophobes, l'Australien Folau conteste la résiliation de son contrat
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L'arrière vedette des Wallabies Israel Folau a formellement décidé de contester la résiliation de son contrat décidée par la Fédération australienne à la suite de ses nouvelles injures homophobes, a annoncé mercredi Rugby Australia.

Le joueur de 30 ans, fervent chrétien évangéliste, avait suscité un tollé la semaine dernière après la publication d'un message sur son compte Instagram: "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver."

"Israel a formellement répondu aujourd'hui en demandant une audition en vertu du Code de conduite, ce qui, dans ces circonstances, était inattendu", a déclaré dans un communiqué la dirigeante de Rugby Australia, Raelene Castle.

Cette audience ne devrait pas se tenir dans l'immédiat en raison des deux jours fériés qui arrivent en Australie, ce qui place la fédération dans une position difficile à cinq mois de la Coupe du monde au Japon.

Rugby Australia avait décidé jeudi dernier de mettre un terme au contrat de son joueur vedette "en l'absence de facteurs atténuants convaincants".

La nouvelle diatribe de Folau avait aussi été celle de trop pour la compagnie aérienne australienne Qantas, sponsor des Wallabies, dont le patron Alan Joyce milite ouvertement pour les droits des homosexuels et qui a condamné des propos "vraiment décevants".

Le tribunal indépendant constitué de trois membres ainsi saisi par Folau pourrait ne pas le déclarer coupable d'une infraction au code de conduite des joueurs professionnels. Il pourrait aussi décider plutôt d'une suspension du rugbyman, ce qui pourrait lui permettre de revenir.

Interrogé par le Sydney Morning Herald qui lui demandait s'il regrettait ses propos après la vive polémique provoquée par ces derniers, Folau a répondu dimanche: "Absolument pas. Je vais m'en tenir à ce que dit la Bible. Je le partage avec amour. Je peux voir le revers de la médaille avec des réactions totalement opposées à ce que j'ai exprimé".

"Je crois en un Dieu qui contrôle toutes choses. Quelle que soit sa volonté, que ce soit de continuer à jouer ou non, je serai plus qu'heureux de faire ce qu'il veut que je fasse (...) S'il ne veut pas que je continue à jouer, qu'il en soit ainsi", a ajouté le joueur aux 73 sélections.

Folau s'était déjà opposé à la légalisation du mariage homosexuel dans son pays, adoptée fin 2017 par le Parlement, avant d'affirmer en avril 2018 que l'Enfer attendait les homosexuels à moins qu'ils ne se repentent de leurs péchés.

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