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Coupe d'Europe de rugby: la longue attente du Munster

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Onze ans qu'elle attend cela: la province irlandaise du Munster, battue six fois en demi-finales depuis son dernier titre européen en 2008, a une nouvelle chance de rallier la finale de la Coupe d'Europe, samedi (16h00) face aux redoutables Saracens.

"J'ai eu la chance de faire une tournée des Lions (en 2017) et de gagner le Tournoi des six nations (en 2018). Je n'échangerais cela pour rien au monde", a déclaré Conor Murray au Guardian. "Mais gagner la Coupe d'Europe avec le Munster, ce serait incroyable. Cela représente beaucoup pour moi."

Le demi de mêlée fêtera ses 30 ans samedi. Quoi de plus beau, pour honorer ce cap, qu'un exploit à Coventry face aux redoutables Saracens qui enverrait l'équipe de Limerick pour la première fois en finale depuis 2008, année de son second titre?

A l'époque, l'équipe de Ronan O'Gara s'était justement imposée face aux Saracens à... Coventry (18-16), avant de battre Toulouse en finale. De nombreuses désillusions ont suivi: six défaites en demi-finale, l'avant-dernière en 2017 face aux Saracens (26-10).

- Les Saracens renaissants -

Les Londoniens marchaient alors sur la concurrence et avaient empoché contre Clermont leur second titre continental d'affilée. Mais ils ont lourdement chuté la saison passée, éliminés en quarts de finale par le Leinster.

L'heure de la reconquête a sonné pour les Sarries, meilleure équipe de la phase de poules et qui a écrasé Glasgow en quarts (56-27) sans l'ouvreur Owen Farrell, parti à la maternité assister à la naissance de son enfant.

L'équipe de l'entraîneur Mark McCall n'a pas changé de recette: un impact physique dévastateur, des systèmes de jeu maîtrisés à la perfection et imposés à un rythme soutenu. Pour sa conquête, elle peut compter sur la fiabilité de son talonneur, Jamie George, meilleur lanceur en touche avec 94% de réussite (80/85).

Les Munstermen doivent de plus tenter de rivaliser sans deux de leurs meilleurs éléments, blessés, l'ailier Keith Earls et l'ouvreur Joey Carbery.

Saracens (ENG) - Munster (IRL), samedi (16h00) à Coventry (ENG, Ricoh Arena)

Les XV de départ

Saracens: Goode - Maitland, Lozowski, Barritt (cap.), Li. Williams - (o) O. Farrell, (m) Spencer - Wray, B. Vunipola, Rhodes - Kruis, Itoje - Lamositele, George, M. Vunipola

Munster: Haley - Conway, C. Farrell, R. Scannell, Sweetnam - (o) Bleyendaal, (m) Murray - O'Donoghue, Stander, O'Mahony (cap.) - Beirne, Kleyn - Jo. Ryan, N. Scannell, Kilcoyne

Remplaçants

Saracens: Joe Gray, Barrington, Koch, Skelton, Burger, Wigglesworth, Tompkins, Strettle

Munster: Marshall, Loughman, Archer, Holland, A. Botha, Mathewson, Hanrahan, Goggin

Arbitre: Jérôme Garcès (FRA)

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