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Coupe d'Europe: les Saracens de retour en finale

Coupe d'Europe: les Saracens de retour en finale
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Les Saracens font leur retour en finale de la Coupe d'Europe, grâce à leur victoire autoritaire sur le Munster en demi-finale (32-16), samedi à Coventry (Angleterre).

Les champions d'Europe 2016 et 2017, éliminés en quart de finale la saison passée, affronteront en finale le 11 mai le vainqueur de l'autre demie, entre le Leinster et Toulouse, dimanche à Dublin.

Si les Munstermen ont résisté jusqu'à la mi-temps sous le soleil des Midlands, ils ont fondu juste au retour de la pause pour laisser filer les champions d'Angleterre en titre.

Après 40 minutes d'opposition brutale entre les deux équipes, avec un léger avantage aux "Sarries" à la pause, grâce à quatre pénalités d'Owen Farrell (12-9), les Londoniens ont accéléré.

Ils ont tout de suite pris les Irlandais à la gorge dès le retour des vestiaires, envoyant Michael Rhodes derrière la ligne après 22 temps de jeu et une superbe passe volleyée de Liam Williams (19-9, 43).

Profitant de la domination physique des siens, Owen Farrell (22 points au total) a continué d'augmenter l'avance grâce à deux nouvelles pénalités (47, 54). Pas spectaculaire, mais efficace.

Si les "Sarries" ont ensuite dérapé sur une mêlée, laissant l'ailier Darren Sweetnam marquer en coin (25-16, 61), ils se sont très vite repris.

Billy Vunipola, critiqué dans la semaine et hué samedi pour son soutien à l'Australien Israel Folau, a fait parler sa puissance pour inscrire en force l'essai de la victoire (32-16, 72e). Un essai qui a récompensé le travail impressionnant du N.8: 21 ballons portés et 40 mètres gagnés pour systématiquement faire avancer son club et lui permettre de retourner en finale pour la troisième fois en quatre ans.

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