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NBA: Boston balaie Indiana, Golden State prend le large

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Boston est la première équipe qualifiée pour les demi-finales de conférence des play-offs NBA après son quatrième succès face à Indiana dimanche, tandis que Golden State a pris nettement l'ascendant sur les Clippers.

Pour la deuxième journée consécutive, les quatre équipes en déplacement se sont imposées.

Les Celtics sont allés chercher leur qualification et leur premier "sweep" (balayage, ou qualification en quatre matches dans le jargon NBA) depuis 2011 à Indianapolis.

Ils se sont imposés 110 à 106 grâce à Gordon Hayward, natif d'Indianapolis, (20 pts) et Jayson Tatum (18 pts), décisif dans le 4e quart-temps d'un match N.4 jusque là très indécis.

"Gordon a fait la différence, il a apporté l'étincelle dans sa ville", a souligné son coéquipier Kyrie Irving (14 pts).

La franchise la plus titrée de l'histoire aura à relever un défi bien plus compliqué au prochain tour, puisqu'elle sera opposée très probablement à Milwaukee, meilleure équipe du Championnat 2018-19, qui mène trois succès à zéro face à Détroit.

"Il va falloir être à notre maximum, c'est pour ça que c'est bien d'avoir un peu de repos avant le prochain tour", a souligné Hayward.

Toronto s'est rapproché de la qualification après sa deuxième victoire en trois jours sur le parquet d'Orlando (107-85).

- Toronto trop fort pour Orlando -

La franchise canadienne mène trois victoires à une et peut composter son billet pour le prochain tour mardi à domicile.

Les Raptors ont facilement pris la mesure du Magic en dépit d'un début de match en faveur des Floridiens.

Kawhi Leonard a rapidement éteint l'incendie et écoeuré Orlando avec ses 34 points (12 sur 20 au tir) et six rebonds.

A l'Ouest, Golden State mène aussi trois victoires à une face aux Clippers.

Les Warriors, double champions NBA en titre, pourraient décrocher le quatrième succès décisif dès mercredi devant leur public.

Curry était pourtant dans un mauvais jour (12 points, 3 sur 14 au tir, 1 sur 9 à trois points), mais Klay Thompson (32 pts) et Kevin Durant (33 pts) ont fait plier une jeune et accrocheuse équipe des Clippers qui ne fait aucun complexe.

Les Clippers, distancés de onze points à l'issue de la première période (35-24), sont revenus à la hauteur des Warriors durant le 3e quart-temps et sont même passés brièvement en tête (82-77).

Mais Golden State qui s'était fait surprendre à domicile lors du match N.2 (135-131) après avoir compté jusqu'à 31 points d'avance, a repris ses distances grâce à sa défense intraitable et à Durant.

- Westbrook craque -

"C'est une équipe costaude face à nous, ils l'ont encore montré ce (dimanche), il faut qu'on continue à jouer aussi bien en défense", a prévenu Thompson.

L'arrière pense déjà au prochain tour où son équipe pourrait défier son grand rival, Houston, qui mène trois victoires à zéro face à Utah.

"Il ne faut pas qu'on laisse nos adversaires avoir plus de repos que nous", a-t-il insisté, sans nommer les Rockets.

Enfin, Oklahoma City et son emblématique meneur Russell Westbrook sont au bord de l'élimination après leur défaite à domicile 111 à 98 face à Portland.

OKC est mené trois victoires à une avant le match N.5 qui aura lieu mardi à Portland, et n'a désormais plus le droit à l'erreur.

Westbrook, limité à 14 points (5 sur 21 au tir!), a été nettement dominé par Damian Lillard qui a marqué 24 points, dont 15 dans le seul 3e quart-temps.

Paul George, l'autre atout offensif d'OKC, s'est démené avec ses 32 points et dix rebonds, mais cela n'a pas suffi pour stopper les Trail Blazers, très en verve.

C.J. McCollum et Al-Farouq Aminu ont inscrit respectivement 27 points (dont 13 dans le 4e quart-temps) et 19 points.

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