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Mondial-2019: la liste des Bleues dans la petite lucarne

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C'est inédit chez les filles: La sélectionneure Corinne Diacre dévoile jeudi en soirée sur le plateau de TF1 sa liste des joueuses pour le Mondial en France (7 juin-7 juillet). La prometteuse mais "inconstante" Marie-Antoinette Katoto (PSG) y sera-t-elle?

Jusqu'ici, l'annonce de la fameuse liste des 23 avant un Mondial (ou un Euro) à la télévision à une heure de grande écoute était réservée au sélectionneur des Bleus, comme Didier Deschamps avant l'épopée russe. Mais le football féminin français est cette fois en pleine lumière avant son Mondial à domicile.

Et comme chez les garçons, les spécialistes se demandent qui y sera et n'y sera pas. La sélectionneure des Bleues mettra fin au suspense jeudi pendant "20h le mag", une séquence qui suit le journal de TF1, avant de défendre ses choix lors d'une conférence de presse dans les locaux de la chaîne partenaire de l'événement.

L'ancienne internationale française, en poste depuis 2017, a depuis longtemps coché les noms de la gardienne Sarah Bouhaddi, des défenseures Wendie Renard et Griedge Mbock Bathy, de l'attaquante Eugénie Le Sommer et de la capitaine Amandine Henry, inamovible au milieu de terrain.

Mais il reste quelques inconnues dans son équation finale, notamment au milieu où la concurrence est rude, et en attaque avec le cas Katoto, à coup sûr le plus complexe à gérer.

- "Du talent" -

Branchée sur courant alternatif, l'attaquante de 20 ans enchaîne des performances majuscules, à l'image du quadruplé avec le PSG le 24 avril contre Bordeaux en championnat ou son entrée tonitruante en amical contre les Etats-Unis en janvier, avec des prestations plus insipides.

"Pas brillante" au Mondial des moins de 20 ans l'été dernier, ni "au-dessus du lot" cette saison en Ligue des champions, Katoto "est inconstante mais c'est quand même quelqu'un qui a du talent", l'a récemment défendue le président de la Fédération française de football, Noël Le Graët, auprès de l'AFP.

Diacre elle-même l'a recadrée publiquement mi-janvier pour son manque d'implication à l'entraînement: "Il va falloir qu'elle réfléchisse bien à ce qu'elle veut, il y a des choses qui sont incompréhensibles", a lâché la patronne des Bleues, qui ne l'a pas convoqué lors du dernier rassemblement.

L'actuelle meilleure buteuse du championnat n'est apparue que quatre fois en équipe de France A et sa seule titularisation, contre l'Allemagne fin février, coïncide avec la première défaite de la sélection tricolore depuis mars 2018.

- "Beaucoup à avoir peur" -

Alors forcément, la jeune Parisienne redoute de ne pas être dans le groupe retenu pour le Mondial. "Dire non, ce serait mentir. On est beaucoup à avoir peur, le 2 (mai) on regardera. On verra bien", disait-elle le 15 avril, juste après avoir reçu le trophée de meilleur espoir de D1.

"Elle n'était pas là au dernier rassemblement mais c'est une joueuse en devenir", affirmait alors sa partenaire d'attaque au PSG, Kadidiatou Diani. "Je pense qu'elle n'a pas à s'inquiéter et qu'elle a vraiment de grandes chances de faire partie de cette liste-là".

Après l'annonce de Diacre, les joueuses se testeront une dernière fois contre la Thaïlande le 25 mai à Orléans et contre la Chine le 31 mai à Créteil.

Bien qu'ayant un palmarès international quasiment vide, l'équipe de France (4e nation mondiale au classement Fifa) fait partie des favorites pour la Coupe du monde féminine, organisée pour la première fois dans l'Hexagone. Ses victoires récentes en amical contre le Brésil, les Etats-Unis, le Japon et le Danemark ont conforté ce statut.

Elle lancera son tournoi face à la Corée du Sud le 7 juin à Paris, avant de défier la Norvège le 12 à Nice puis le Nigeria le 17 à Rennes.

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