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Fernando Alonso arrêtera l'endurance après les 24 Heures du Mans

Fernando Alonso arrêtera l'endurance après les 24 Heures du Mans
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L'Espagnol Fernando Alonso, double champion du monde de Formule 1, arrêtera de courir en championnat du monde d'endurance après la prochaine édition des 24 Heures du Mans (15-16 juin), qu'il avait remportées l'an dernier, a annoncé mercredi Toyota.

Le champion espagnol va "relever de nouveaux défis dans le sport automobile, au sein de la famille Toyota", précise la marque japonaise dans un communiqué. Ce sera probablement dans une Toyota au prochain Dakar, le fameux rallye-raid qui aura lieu à partir de 2020 en Arabie saoudite.

En attendant, le programme d'Alonso est chargé: après les 500 Miles d'Indianapolis (26 mai) qu'il espère remporter dans une McLaren, pour obtenir la triple couronne du sport automobile (24 Heures du Mans, GP de Monaco F1, Indy 500), il terminera sa carrière en endurance au Mans avec, à la clé, un probable titre de champion du monde d'endurance (WEC), la saison étant étalée sur deux années.

Sa place chez Toyota, en endurance, sera prise par le Néo-Zélandais Brendon Hartley (29 ans), au palmarès déjà bien fourni: victoire au Mans en 2017 et deux titres de champion du monde en WEC, chez Porsche, avec en parallèle 25 Grands Prix de F1 chez Toro Rosso (4 points marqués).

A 37 ans, Alonso est devenu hyper-actif et très éclectique. Il a pris le départ de 312 GP de F1, entre 2001 et 2018, en a remporté 32, chez Renault, McLaren et Ferrari, et conquis ses deux titres mondiaux sous les couleurs de Renault F1, en 2005 et 2006.

A la fin du mois de mars, dans le désert en Afrique du Sud, à 900 km de Johannesburg, Alonso a testé un Toyota Hilux en version Dakar avec le Sud-Africain Giniel de Villiers, vainqueur de l'épreuve en 2009.

Début avril, lors des essais privés de Bahreïn, après le GP de F1, il a essayé la nouvelle monoplace de McLaren pour la saison 2019. Il sera encore dans une McLaren fin mai pour les 500 Miles d'Indianapolis.

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