DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Ligue des champions: Messi face à l'écueil Liverpool sur la route de Madrid

Ligue des champions: Messi face à l'écueil Liverpool sur la route de Madrid
Taille du texte Aa Aa

Suivez le guide! En quête de triplé, le FC Barcelone s'en remet à son capitaine Lionel Messi pour "ouvrir la voie" vers la finale de Ligue des champions à Madrid, mercredi en demi-finale aller contre l'obstacle Liverpool (21h00). Mais attention: la pente est "Reds"!

Comme l'Argentin l'a annoncé publiquement en début de saison, le Barça ambitionne de reconquérir cette C1 "si belle et si désirée" qui lui échappe depuis son cinquième et dernier titre en 2015 - le quatrième de la carrière de Messi.

Les Catalans, sacrés champions d'Espagne samedi et en lice pour la Coupe du Roi le 25 mai contre Valence, ne sont plus qu'à deux matches de la grande finale européenne le 1er juin au stade Metropolitano. Un chemin court... mais très escarpé car Liverpool, lui-même cinq fois champion d'Europe, rêve d'une deuxième finale consécutive après sa défaite face au Real Madrid l'an dernier (3-1).

"+Leo+ ouvre la voie et on le suit", a prévenu mardi le milieu blaugrana Ivan Rakitic. "Nous avons montré que nous sommes prêts, nous savons ce que nous voulons: jouer la grande finale à Madrid."

- Voie dégagée pour le Ballon d'Or -

En chemin, Messi a inscrit 10 buts dans cette Ligue des champions, plus que tout autre joueur. "Il n'y a pas que Messi, mais il y a évidement Messi", a jugé mardi l'entraîneur de Liverpool Jürgen Klopp.

Et puisque le Portugais Cristiano Ronaldo a été éliminé en quarts avec la Juventus, la voie semble libre pour que la star barcelonaise brigue cette année son sixième Ballon d'Or, un record. Est-ce l'année de la reconquête, après avoir été absent en 2018 du podium de la prestigieuse récompense ?

"Ce serait vraiment mérité vu le nombre de buts qu'il a marqués et le nombre de matches qu'il nous a fait gagner cette saison", a commenté le défenseur français Clément Lenglet. "On est onze sur le terrain, mais ça aide énormément d'avoir +Leo+."

A 31 ans, Messi n'est pas rassasié: il faut voir la hargne avec laquelle l'Argentin a soulevé samedi le trophée de la dixième Liga de sa carrière, comme si c'était la première. "Son niveau de compétitivité nous galvanise tous. Il nous y force", a résumé l'entraîneur barcelonais Ernesto Valverde.

Faim de titres, appétit d'ogre... "La Puce" espère croquer un nouveau triplé Liga-Coupe-Ligue des champions, comme en 2009 et 2015, l'objectif affiché samedi par l'ambitieux président du Barça, Josep Maria Bartomeu.

Pour cela, Valverde a réussi à convaincre le boulimique Messi de lever le pied. En avril, on a souvent vu l'Argentin débuter les matches sur le banc, se réservant pour les matches décisifs, dont les deux manches de cette demi-finale (1er et 7 mai).

- Opposition de styles -

"Messi est en forme. C'est vrai que ce mois-ci, il s'est reposé plus que d'autres", a souligné le technicien barcelonais.

En Europe, qui d'autre tourne à 46 buts en 45 matches, soit plus d'un par rencontre ? Qui d'autre peut donner des sueurs froides au robuste défenseur de Liverpool Virgil Van Dijk, élu par ses pairs joueur de l'année en Angleterre ?

Mais qui d'autre que les "Reds" et leurs contre-attaques fulgurantes peuvent contrer le jeu de passes léché du Barça ? Dans une alléchante opposition de styles, la furia anglaise défie la maîtrise catalane.

Et deux des meilleures attaques du continent se font face: d'un côté, pour épauler Messi, les anciens "Reds" Luis Suarez et Philippe Coutinho, lequel devrait sans doute être préféré à Ousmane Dembélé. De l'autre, la foudre incarnée par l'Egyptien Mohamed Salah et le Sénégalais Sadio Mané, peut-être soutenus par l'avant-centre brésilien Roberto Firmino (cuisse), qui s'est entraîné mardi.

"Je suis heureux d'entendre que nous sommes l'un des meilleurs trios" d'attaque, a savouré Mané mardi en conférence de presse. "J'y vois un compliment, mais aussi une motivation pour nous mesurer à ce genre de joueurs, tout donner et battre les meilleurs du monde." Y compris Lionel Messi ?

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2019 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.