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Top 14: Nakaitaci, la renaissance lyonnaise

Top 14: Nakaitaci, la renaissance lyonnaise
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Au revoir les bleus, bonjour les Bleus? Après deux années de blessures, Noa Nakaitaci renaît à Lyon, où il a débarqué sur la pointe des pieds l‘été dernier, et n’hésite plus désormais à évoquer un retour dans le XV de France.

Car l’ailier franco-fidjien sera une nouvelle fois un des principaux atouts du LOU, 3e de Top 14 et en route pour les barrages, face à Bordeaux-Bègles dimanche à Gerland (12H30).

“J’espère que nous allons encore vivre une belle fin de saison avec le LOU. Cela m’aidera à être performant sur le terrain”, confie ainsi Nakaitaci, huit essais et vingt titularisations au compteur cette saison.

Et surtout 32 franchissements, qui font de lui le meilleur joueur du championnat dans ce domaine.

“Bien sûr, je pense encore à l‘équipe de France et au Mondial mais il reste encore quelques semaines de compétition en championnat. Je reste concentré sur l’objectif de figurer dans le top 6 et, si possible, de jouer le barrage à domicile”, estime encore Nakaitaci, qui a donc changé de club cet été, un première pour ce joueur de 28 ans, formé à Clermont, où il était arrivé en 2010 de ses îles Fidji natales.

Après sept ans en Auvergne, où il a acheté une maison, où sa fille est née et où vit sa belle-famille, il était temps de tourner la page. Le changement a d’ailleurs été un peu rude malgré un contrat de cinq ans.

“Cela m’a bousculé personnellement et il faut une période pour s’adapter mais je suis content d‘être ici. Pierre (Mignoni) et tout l’encadrement m’ont laissé du temps. Je suis de plus en plus en confiance sur le terrain avec mes coéquipiers. Ca se passe bien dans le vestiaire et en dehors”, se félicite Nakaitaci qui compte 15 sélections chez les Bleus.

“Physiquement, le genou (opéré en avril 2017, NDLR) va bien. Je me sens mieux, presque à 100%. Il y a toujours un peu de travail physique à faire mais, déjà, je suis content de mon parcours jusqu‘à présent”, ajoute l’ailier qui a obtenu son passeport français en novembre.

- Chasseur d’essais –

De son côté, l’entraîneur Pierre Mignoni se réjouit “de la saison qu’il nous a apportée”.

“Je pense qu’il peut encore faire plus. Il a joué des années pour le même club et venir à Lyon a été un grand changement pour lui au niveau de l‘équipe, de sa vie, du jeu aussi certainement et même de culture”, estime le technicien lyonnais au sujet d’un joueur très respecté et apprécié dans l’effectif.

“Il est très discret dans un groupe, beaucoup plus que sur le terrain”, souligne ainsi l’ouvreur Jonathan Wisniewski qui loue son côté “exemplaire”: “Il ne se plaint, ni ne râle jamais”.

“Je crois qu’il a retrouvé la confiance à Lyon. Il a beaucoup de qualités, il est bon dans le jeu aérien et il sent bien les coups. Quand il reste une dizaine de mètres à parcourir, il y a souvent essai. C’est un chasseur d’essais”, s’enthousiasme même Wisniewski, avant de conclure: “J’espère qu’il nous transmettra toute la confiance qu’il a pu emmagasiner pour faire la différence pendant les matches qui vont devenir de plus en plus compliqués”.

Dans la dernière ligne droite du championnat, il faudra être en effet plus concentré que face à Agen, où Nakaitaci a été déposé par l’ouvreur Léo Berdeu, parti à l’essai… une phase qui n’est pas sans rappeler le quart de finale du Mondial-2015, où il avait déjà souffert le martyre face aux Blacks et Julian Savea, auteur de trois essais.

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